Brrr! Aarde-achtige buitenaardse planeten zouden 'Snowball-staten' kunnen ervaren

Aardachtige planeten met zware schuine standen en banen kunnen abrupte "sneeuwbaltoestanden" ingaan, waarin hele oceanen bevriezen en het oppervlakteleven niet kan overleven, volgens nieuw onderzoek.

Onderzoekers van de Universiteit van Washington (UW) hebben een nieuwe reden gevonden waarom, alleen omdat een planeet zich in een "bewoonbare zone" bevindt - wat betekent dat het dicht genoeg bij de ster van de gastheer ligt om vloeibaar water te ondersteunen - het niet noodzakelijk bewoonbaar is. Het team ontdekte dat de axiale kanteling en orbitale dynamiek van planeten in de bewoonbare zone rondom "G-dwerg" -sterren zoals onze eigen zon kunnen leiden tot "sneeuwbaltoestanden", wat in essentie extreme ijstijden zijn.

Dit nieuwe onderzoek onderzocht hoe de schuine stand van een planeet, of de hoek waaronder de rotatie-as van een planeet kantelt, en de excentriciteit van de baan, een parameter die de hoeveelheid bepaalt die afwijkt van een perfecte cirkel, het potentieel van die planeet om bewoonbaar te zijn kan beïnvloeden. [Hoe bewoonbare zones rond sterren werken (Infographic)]

Eerder onderzoek suggereerde dat planeten in een bewoonbare zone met een zonachtige ster met een ernstige axiale kanteling of kantelbare baan volgens de verklaring warmer zouden zijn. Uit het onderzoek van het team bleek dat het tegenovergestelde waar is, wat nogal een schok was, zeiden ze. "We ontdekten dat planeten in de bewoonbare zone abrupt 'sneeuwbaltoestanden' konden ingaan als de excentriciteit of de semi-hoofdasvariaties veranderen in de afstand tussen een planeet en een ster over een baan - waren groot of de schuine stand van de planeet steeg tot meer dan 35 graden, "Russell Deitrick, hoofdauteur van het nieuwe werk en een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Bern die dit onderzoek bij UW voltooide, zei in een uitspraak.

Gelukkig varieert de axiale tilt van de aarde enigszins, waardoor de aarde "een relatief rustige planeet is, klimaatvriendelijk", schreef co-auteur Rory Barnes, een astronoom bij UW, in de verklaring. Maar, aangezien het betrekking heeft op exoplaneten, heeft Deitrick "in wezen aangetoond dat ijstijden op exoplaneten veel ernstiger kunnen zijn dan op aarde, dat orbitale dynamica een belangrijke aanjager van bewoonbaarheid kan zijn en dat de bewoonbare zone onvoldoende is om de bewoonbaarheid van een planeet te karakteriseren, "Barnes zei.

De positie van een planeet in de bewoonbare zone is typisch een belangrijke factor om te bepalen of het mogelijk bewoonbaar is. Dit nieuwe onderzoek toont echter aan dat, zelfs als een planeet op de aarde lijkt en op de juiste afstand van zijn ster draait, als "de baan en de helling ervan als een gek oscilleren, een andere planeet misschien beter is voor follow-up met telescopen van de toekomst , "Zei Deitrick.

Met dit onderzoek in gedachten, moet orbitale dynamiek worden beschouwd als een belangrijk onderdeel bij het bepalen van de leefbaarheid van een planeet, voegde Deitrick eraan toe.

Het werk zal worden gepubliceerd in The Astronomical Journal, volgens de verklaring.