Mock Mars Mission: Hoe de rode planeet op aarde te simuleren

Opmerking van de uitgever: In de woestijn van Utah proberen wetenschappers na te bootsen hoe een echte missie naar Mars eruit zou kunnen zien. In januari hing ProfoundSpace.org-bijdrager Elizabeth Howell mee met Crew 133 voor de rit. Ze stuurt deze blik terug op hoe ze een Mars-omgeving op aarde kan nabootsen.

Tijdens het werken aan het Mars Desert Research Station op het platteland van Utah gedurende drie weken in januari, moest Crew 133 verschillende regels observeren om de simulatie zo realistisch mogelijk te maken.

Als deelnemers aan de Mars Society-faciliteit moesten we er alles aan doen om het gevoel te krijgen dat we aan het werk waren op de rode planeet tijdens onze experimenten en onze dagelijkse klusjes. Toen we de simulatie binnengingen, mochten de meesten van ons alleen naar buiten terwijl ze een ruimtepak droegen. (Er zijn enkele beperkte uitzonderingen op die regel, zoals voor de dagelijkse ritten van de crew engineer als hij metingen uitvoert over het gebruik van water en andere verbruiksartikelen.)

We hadden ook een periode van drie minuten in de "luchtsluis" (de deur naar de buitenkant), waar we de zuurstof-pre-beademingsprocedures simuleren die astronauten doorlopen om stikstof uit hun bloedstroom te verwijderen. In de ruimte bestaat de kans dat zich verlammende bubbels in de bloedbaan vormen als de astronaut buiten naar buiten gaat zonder dit te doen, wat kan leiden tot een pijnlijk probleem dat 'de bochten' wordt genoemd. [Zie foto's van de mock-missie van Mars]

Water in de habitat werd gemonitord en beperkt. Bemanningsleden konden maar om de twee dagen maximaal ongeveer twee minuten douchen. We werden ook aangespoord om het toilet slechts sporadisch door te spoelen en het water uit te zetten terwijl we onze tanden poetsten. De enige keer dat we werden aangemoedigd om veel water te gebruiken was om te drinken, omdat de woestijn zorgt voor een zeer droge omgeving binnen de MDRS-habitat.

Het internet was het grootste deel van de dag beperkt en het uploaden en downloaden duurde een tijdje. We hebben alle automatische updates op onze computers gestopt. Dit betekende dat we Skype niet konden gebruiken. Zodra we het leefgebied binnengingen, kregen we ook de opdracht om onze mobiele telefoons uit te zetten of ze in vliegtuigmodus te zetten om er zeker van te zijn dat we niet onnodig bandbreedte gebruikten.

We mochten geen mobiele telefoon bellen omdat dat geen nauwkeurige simulatie zou zijn van Mars-naar-aarde-communicatie, waar er gemiddeld 20 minuten vertraging zou zijn. Elke nacht brachten de bemanningsleden twee uur per e-mail door met een vrijwilliger "Mission Control", maar er werd geen tijdvertraging geïntroduceerd in deze e-mails vanwege de tijd die het in beslag zou nemen.

Hoewel we eten ter plekke mochten brengen, was niets bederfelijk toegestaan ​​- dus geen salades, fruit, groenten en dergelijke tenzij ze uitgedroogd zijn. De Mars Society gaf ons twee grote bakken - zo groot dat elk het best door twee mensen wordt gedragen - van mueslirepen, pasta, aangedreven vloeistoffen, chocolade, specerijen en tal van andere soorten voedsel van dit soort. Onze bemanning deed een ravage-etensrun net voordat ze ter plaatse kwam, dus we hadden een voorraad snoep, koekjes en chips klaarstaan ​​toen we iets anders nodig hadden.

Geen enkele planeet is meer doordrenkt van mythe en misvatting dan van Mars. Deze quiz onthult hoeveel je echt weet over de meest goofiest beweringen over de rode planeet.