Lunar Flash Mystery Solved: Moon Just Passing Gas

Veranderingen in de helderheid en kleur over kleine delen van het oppervlak van de maan, bekend als Transient Lunar Phenomena of TLP, zijn al honderden jaren telescopisch waargenomen.

De optische flitsen zijn gezien door skywatchers maar zijn zelden gefotografeerd.

? Mensen hebben in de loop der jaren TLP's toegeschreven aan allerlei effecten: turbulentie in de aardatmosfeer, visuele fysiologische effecten, atmosferische uitsmelting van licht als een prisma, en zelfs psychologische effecten zoals hysterie of geplant suggestie, "zei Columbia University-onderzoeker Arlin Crotts.

Gebruikmakend van gegevens uit decennia-oude waarnemingen, hebben Crotts en collega's nu een sterke correlatie gevonden tussen TLP waarnemingen en gebieden waar maan in een baan om het ruimtevaartuig gas van onder het maanoppervlak heeft gedetecteerd.

? De gebieden die consequent worden geselecteerd door TLP zijn de kraters Aristarchus (in ongeveer 50 procent van de gesamplede rapporten), Plato (ongeveer 15 procent) met Kepler, Copernicus, Tycho en Grimaldi allemaal op een paar procent niveau per stuk ,? Crotts zei.

"Deze gegevens komen overeen met waarnemingen van het ruimtevaartuig Apollo 15 en Lunar Prospector, dat het gas radon-222 twee keer detecteerde bij Aristarchus en ook één keer bij Kepler en Grimaldi.

Moonquakes de schuld?

Nu hopen Crotts en medewerkers een groter aantal TLP-waarnemingen te bereiken door een robotcamera te gebruiken om het horloge op de maan te houden in een poging om eventuele TLP-gebeurtenissen te fotograferen.

De camera, die zich bevindt in het Cerro Tololo Inter-American Observatory in het noorden van Chili, zal de gruwelijke taak van voortdurend observeren van de astronoom verwijderen en observaties bieden die vrij zijn van de vooroordelen en onnauwkeurigheden die menselijke ogen kunnen introduceren.

"Het [de camera] zal gevoeliger zijn dan de combinatie van het menselijk oog en de telescoop, en objectiever en aanhoudender", aldus Crotts. "Hopelijk zal het een betere kaart opleveren van de geografische distributie van TLP, evenals hun timing en interne structuur ."

Het is waarschijnlijk dat de spookachtige en vluchtige TLP een uiting zou kunnen zijn van inerte gassen zoals radon en argon die vanuit de maan worden vrijgegeven als gevolg van radioactief verval van uranium-238 en kalium K-40.

Moonquakes lijkt een waarschijnlijke kandidaat te zijn om de uitstoot van deze gassen op gang te brengen, maar er is geen verband gevonden tussen TLP en maanbevingen door Crotts.

Er is een kleine neiging van TLP om te correleren met perigee (het dichtstbijzijnde punt van de maan ten opzichte van de aarde in zijn baan). Misschien is er een aanzienlijke vertraging tussen maanbevingen en resulterende TLP. We weten het niet ,? Crotts vertelde ProfoundSpace.org.

De bevindingen zijn ingediend bij het tijdschrift Icarus.

Boon voor astronauten

Welk mechanisme hun vrijlating ook initieert, vermoedt Crotts dat de inerte gassen vermengd zullen worden met andere van vulkanische aard. "Dit is slechts speculatie, maar de voornaamste vulkanische verdachten zijn koolmonoxide (CO), koolstofdioxide (CO2) en water (H2O)," zei Crotts.

Als uitstroom van maan een bron van CO, CO2 of H2O is, zou dit nuttig kunnen zijn voor toekomstige maan koloniën, bijvoorbeeld voor het leveren van drinkwater en brandstof en het besparen van miljarden dollars aan transportkosten. Het vervoeren van vracht vanaf de aarde kost nu ongeveer $ 10.000 per pond om van het lanceerplatform naar de ruimte te komen.

Bevestiging van de identiteit van de aanwezige gassen kan afkomstig zijn van de Japanse maan-orbitus SELENE, die later dit jaar zal worden gelanceerd.

? SELENE heeft een betere Radon-222 alfadeeltjes detector dan ooit tevoren. We moeten simultaan met SELENE observeren, dus TLP en uitgassing kunnen nog beter worden gecorreleerd? Crotts zei.

Toekomstige hoge resolutiebeelden van NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter en andere geplande maanruimtevaartuigen zullen ook worden bestudeerd in de hoop permanente veranderingen in het maanoppervlak te detecteren die gepaard gaan met TLP gedetecteerd door de geautomatiseerde camera in Chili.

  • Alles over de maan
  • De vreemdste dingen in de ruimte
  • Moon afbeeldingengalerij