28 Nieuwe exoplaneten ontdekt

Bijgewerkt 21:30 Eastern

HONOLULU? Astronomen hebben 28 nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel ontdekt, waardoor het aantal bekende exoplaneten toenam tot 236, wat onthulde dat planeten kunnen bestaan ​​rond een breed spectrum van stellaire typen - van kleine, donkere sterren tot reuzen.

? We hebben het afgelopen jaar 12 procent toegevoegd aan het totaal en daar zijn we erg trots op? zei een van de studieteamleden Jason Wright van de University of California in Berkeley. ? Dit levert nieuwe planetaire systemen op, zodat we hun eigenschappen als een ensemble kunnen bestuderen.?

De planeten behoren tot 37 nieuwe objecten die het afgelopen jaar zijn gespot. Zeven van de objecten zijn mislukte sterren die bruine dwergen worden genoemd, met massa's die de grootste planeten van Jupiter verkleinen, maar te klein zijn om de nucleaire reacties te ondersteunen die nodig zijn voor ontstekingsontsteking.

John Johnson van de University of California in Berkeley en zijn collega's presenteerden de bevindingen hier vandaag op een bijeenkomst van de American Astronomical Society (AAS).

Astronomen vinden geen extrasolaire planeten, maar zoeken naar sterren wiebelt die worden veroorzaakt door planeten in een baan om de aarde. De grootte en afstand van de planeet ten opzichte van de bovenliggende ster beïnvloeden hoe sterk of zwak een wiebelen en meer verfijnde technieken voor het meten van de sterrenstoten hebben geleid tot een steeds langere lijst van dergelijke buitenplaneten. Nu kunnen ze slechts 15 jaar geleden wobbles van een meter per seconde detecteren in vergelijking met de limiet van 10 meter.

Planet-profielen

Een van de exoplaneten, in een baan om een ​​rode M-dwerg op slechts 30 lichtjaar van de aarde, werd twee jaar geleden ontdekt, maar door recente waarnemingen konden astronomen zijn massa, straal en dichtheid vastleggen. De ijsreuzenplaneet cirkelt rond de ster Gliese 436 (GJ 436) en heeft een straal en dichtheid die verrassend veel op die van Neptunus lijken.

Met een gewicht van 22,4 massa's aarde is de exoplaneet de eerste planeet in de Neptunus-grootte waar een ster doorheen gaat. De vorige recordhouder, genaamd HD 140926b, woog in bij 100 massa's aarde, en Jupiter is 320 massa's aarde.

? [Gliese 436b] moet 50 procent rots en ongeveer 50 procent water zijn, met misschien kleine hoeveelheden waterstof en helium ,? zei het hoofd van het planeetzoekteam Geoffrey Marcy, ook van UC Berkeley. ? Dus deze planeet heeft de interne structuur van een hybride super-aarde / Neptunus, met een rotsachtige kern omringd door een aanzienlijke hoeveelheid water samengeperst in vaste vorm bij hoge drukken en temperaturen.

De 2,6-daagse baan rond GJ 436 betekent dat de hybride planeet heel dicht bij zijn ster cirkelt, slechts 3 procent van de afstand tussen de zon en de aarde, en het een hete Neptune maakt. In tegenstelling tot de meeste reuzenplaneten die zo dicht bij hun sterren staan, heeft deze planeet een excentrieke baan. De langwerpige baan suggereert dat de ouderster een andere planetaire metgezel zou kunnen hebben met een meer verre baan.

? Ik zeker weet dat mensen onmiddellijk zullen volgen en proberen de atmosferische samenstelling van deze planeet te meten? Wright zei.

GJ 436 is een M-ster en 70 procent van alle sterren worden beschouwd als M-type sterren, dus het vinden dat deze vage sterren planeten kunnen ondersteunen kan een zegen voor planeetjagers betekenen.

Groter is beter

Ten minste vier van de nieuw gespotte planeten behoren tot systemen met meerdere planeten, ter ondersteuning van het idee dat ten minste 30 procent van alle planeet-oudersterren meer dan één planetaire metgezel heeft. Omdat kleinere planeten en die buiten ons zonnestelsel moeilijker te detecteren zijn, voorspelt Wright dat dit percentage zal blijven stijgen naarmate de detectiemethoden verbeteren.

En drie van de zojuist ontdekte planeten omcirkelen sterren met een massa tussen 1,6 en 1,9 keer die van onze zon. Planeten in een baan rond deze zogenaamde A- en F-type sterren, die meestal moeilijk te detecteren zijn omdat ze snel roteren en pulserende sferen hebben.

Vanwege hun extreme rotatiesnelheden en hoge temperaturen, schommelen de A- en F-sterren slechts lichtjes van planeten in een baan en dus kunnen onderzoeken alleen haperingen opvangen van supergrote planeten en bruine dwergen in banen met een korte tijdsduur rond deze sterren.

Johnson ontdekte dat? Met pensioen? Sterren, die bijna al hun waterstof hebben verbrand en stabiel blijven gedurende een korte stint, hebben langzamere rotatiesnelheden en zijn niet zo heet. Dat maakt het voor astronomen gemakkelijker om hun door de aarde veroorzaakte schommelingen te meten.?

In tegenstelling tot planeten in een baan om M-type sterren, hebben deze exoplaneten de neiging om minimaal 0,8 astronomische eenheden (AU) van de oudersterren te vormen.

Om deze reden, hebben massieve sterren meer kans om Jupiter-sized planeten te herbergen dan sterren met een lage massa, aldus Johnson. En gepensioneerde A-type sterren hebben twee keer zoveel kans om planeten te ondersteunen in vergelijking met zonachtige sterren, wat Johnson toeschrijft aan het feit dat grotere sterren beginnen met meer materiaal op hun schijven om de planeet te voeden.

Dus deze massieve sterren kunnen ook een schatkist vertegenwoordigen voor plaatsen om nieuwe exoplaneten te spotten, samen met de M-sterren, zei Johnson.

  • Top 10 Star Mysteries
  • Galerij: Alien Worlds door ogen van kunstenaars
  • Tien jaar jacht op de planeet