NASA start Tornado Recovery bij Michoud Assembly Facility in New Orleans

NASA is begonnen met herstelinspanningen in haar Michoud Assembly Facility na een tornado die gisteren plaatsvond op de locatie in New Orleans.

De twister, die NASA op camera vastlegde, raakte om 11:25 uur lokale tijd (12:25 uur EST / 1725 GMT) dinsdag (7 februari). Alle 3.500 werknemers van de faciliteit hebben het overleefd, maar vijf leden leden lichte verwondingen door het weer, zeiden NASA-functionarissen gisteren in een verklaring.

"Onze harten gaan uit naar onze werknemers en de mensen in New Orleans die hebben geleden onder deze zware storm," zei Keith Hefner, Michoud's directeur, in de verklaring. "De veiligheid van ons team is altijd onze belangrijkste zorg, en we zijn verheugd te kunnen melden dat we slechts lichte verwondingen hebben vastgesteld." [In foto's: Tornado-schade bij NASA's Michoud Assembly Facility]

De faciliteit is vandaag gesloten en iedereen die niet bij het herstel is betrokken, is geëvacueerd terwijl het noodpersoneel de schade heeft beoordeeld. Vanaf gisteren was er schade vastgesteld in een paar gebouwen, waaronder dakschade in gebouw 103, het belangrijkste productiehuis van de faciliteit. Ongeveer 200 geparkeerde auto's werden eveneens beschadigd.

"Michoud heeft een uitgebreid noodplan dat we vandaag hebben geactiveerd om de veiligheid van onze mensen te waarborgen en onze faciliteiten te beveiligen", aldus Hefner. "Ik ben trots op ons toegewijde team ter plaatse dat dit plan met succes implementeert."

De kernfase van de enorme raket van het ruimtevaartlanssysteem (SLS) van de volgende generatie, het hoofdvoortstuwingsysteem van het systeem en fabricagestructuren voor het bijbehorende bemanningde ruimtevaartuig, Orion, zijn gepland om te worden gebouwd in de Michoud-faciliteit.

NASA-functionarissen bevestigden dat de hardware voor de raket en het ruimtevaartuig veilig is en dat er geen schade is vastgesteld. Bovendien is er geen schade aangetroffen op het historische Pegasus-schip van NASA, dat spaceshuttlecomponenten transporteerde van New Orleans naar de lanceerlocatie in Florida en wordt gerenoveerd om SLS-componenten te vervoeren.