Space Station Snags Cygnus Supply Ship

Een orbitaal ATK-ruimtevaartuig van Cygnus heeft vanmorgenochtend (26 maart) vroeg in de ochtend kennis gemaakt met het internationale ruimtestation ISS, en leverde vitale benodigdheden, ruimtewandeltandwielen en wetenschappelijke experimenten voor de bemanning van het baanlaboratorium.

Bijgestaan ​​door de Britse astronaut Tim Peake, Amerikaanse astronaut en ruimtestation Cmdr. Tim Kopra worstelde vanmorgen het ruimtetuig met de robotarm van het ruimtestation rond 6:51 EDT (1051 GMT) en de bemanning zal binnenkort beginnen aan het lange proces van het overbrengen van bijna 7.500 pond. (3.400 kilogram) aanvoer van het particuliere vaartuig.

Het Cygnus-ruimtevaartuig is vernoemd naar NASA-astronaut Col. Rick Husband, de commandant van spaceshuttle Columbia (STS-107), die tijdens reeentry in 2003 uit elkaar viel. Kopra bracht hulde aan Husband kort nadat hij het vliegtuig had veroverd.

"Houston, we willen ook graag zeggen dat we het heel vereerd vinden om aan boord van de SS Rick Husband naar het internationale ruimtestation te brengen", zei Kopra. "Het erkent een persoonlijke held voor zovelen van ons, en dit zal de eerste Cygnus honoree zijn die direct betrokken was bij de bouw van dit geweldige station."

Het ruimtetuig Cygnus werd op 22 maart gelanceerd op een Atlas V-raket, gebouwd door United Launch Alliance (ULA). Het markeert de meeste vracht die ooit door een Cygnus-ruimtevaartuig is meegevoerd en is de laatste in Orbital ATK's huidige vrachtafleveringscontract met NASA waarin het bedrijf een Cygnus-vaartuig op een raket van ULA zal lanceren. (Orbital ATK zal zijn eigen Antares-raket gebruiken om de resterende vrachtzendingen te voltooien.) [Blastoff! Orbitale ATK CRS-6 missie lanceert naar ruimtestation (video)]

De enorme experimentele lading omvat een camera om te onderzoeken hoe meteorieten de aarde raken; een serie monsters om de microzwaartekrachtbeweging te testen van de bodemachtige verbinding die asteroïden bedekken, regolith genaamd; kleverige Gecko Gripper-pads; en een permanente 3D-printer voor het station.

Bovendien blijft een experiment in het ruimteschip terwijl het aan het station is gekoppeld en zal het pas worden geactiveerd als het vol met afval zit en in mei uit het ruimtestation is vrijgegeven. Dat experiment, genaamd Saffire-1, zal een groot vuur in een speciale doos ontsteken om te meten hoe vuur groeit en zich verspreidt in microzwaartekracht. Op zijn weg naar buiten zal het ruimtevaartuig ook vijf minisatellieten in een baan om de aarde brengen.

Binnenkort ziet de Amerikaanse laboratoriummodule van het station er veel drukker uit:

De huidige bemanning - waaronder Kopra en Peake, NASA-astronaut Jeff Williams en Russische kosmonauten Yuri Malenchenko, Alexey Ovchinin en Oleg Skripochka - zal in de komende weken veel verkeer naar het station zien. Volgende week zal een Russische Progress-bevoorradingsboot het station verlaten, zeiden NASA-functionarissen, en een nieuwe staat gepland voor 2 april. Later in april zal SpaceX een bevoorradingsruimtevaartuig naar het station sturen. Het vaartuig wordt tegelijkertijd met de Cygnus-capsule gekoppeld. De levering van SpaceX omvat een opblaasbare habitat die een experimentele extra ruimte aan het station zal toevoegen.

Noot van de redacteur: een eerdere editie van dit artikel vermeldde niet dat NASA-astronaut Jeff Williams momenteel ook aan boord van het ISS is.