SpaceX onderzoekt klein lek in raket gepland voor lancering zaterdag

Update voor 6 a.m. ET, 18 februari: Elon Musk zegt dat SpaceX vandaag kan worden gelanceerd. In een Twitter-bericht aan het eind van de vrijdag schreef hij: "Het lijkt erop dat we voor de lancering gaan." Een afbrektrigger toegevoegd bij T-60 seconden voor drukverval van het helium-startsysteem van de bovenste trap. "

SpaceX-CEO Elon Musk zegt dat zijn bedrijf een "(zeer klein) lek" onderzoekt in de bovenste fase van een Falcon 9-raket die gepland staat om zaterdag (18 februari) te lanceren om NASA-lading te leveren aan het internationale ruimtestation ISS.

"Onderzoek naar een (zeer klein) lek in de bovenste fase. Als het goed is, zal het morgen worden gelanceerd," schreef Musk om 12:45 uur op Twitter. ET (1745 GMT) vandaag (17 februari). De lancering is gepland voor 10:01 uur EST (1501 GMT) op zaterdag vanaf Launch Pad 39A in het Kennedy Space Center van NASA. Je kunt de lancering live bekijken via een webcast vanaf 08.30 uur EST (1330 GMT), met dank aan NASA TV.

SpaceX-president Gwynne Shotwell vertelde vrijdag aan de verslaggevers dat het gaat om een ā€‹ā€‹heliumlek op de bovenste trap van Falcon 9. SpaceX-ingenieurs bestuderen het probleem en het bedrijf blijft werken aan de lancering van een zaterdagochtend.

"We vonden een heliumlek in het spin-systeem in de tweede fase", zei Shotwell tijdens een persconferentie op Pad 39A, die SpaceX leaset van NASA voor Falcon-raketlanceringen. "We blijven werken aan de oorzaak van vandaag en zorgen ervoor dat we morgenochtend weer op het goede spoor zijn. Voor zover ik nu weet, gaan we verder met de telling en gaan we verder het."

De Falcon 9 is bedoeld om voorraden en wetenschappelijke experimenten naar het ruimtestation te transporteren als onderdeel van de 10e cargo-bevoorradingsmissie van SpaceX voor NASA. De missie, SpaceX-10 genaamd, zal ook de eerste SpaceX-raket zijn die opstijgt vanaf het gerenoveerde historische lanceerplatform 39A van Kennedy Space Center.

SpaceX-10 is SpaceX's tweede lancering van 2017. Het bedrijf heeft met succes 10 satellieten in een baan om de aarde gebracht voor het in Virginia gevestigde bedrijf Iridium op 14 januari. SpaceX-10 wordt de tweede vlucht voor SpaceX na het verlies van een Falcon 9 tijdens een startpunt test op 1 september 2016.