NASA-satellieten veroverden snelle intensivering van 4 recente orkanen

NASA-satellieten namen standpunten in van orkaan Maria, Irma, Harvey en Jose, terwijl ze snel werden geïntensiveerd en richting de Caribische eilanden en de Verenigde Staten liepen.

Snelle intensivering vindt plaats wanneer orkanen in korte tijd sterker worden, waardoor het het 'moeilijkste aspect van een storm is om te voorspellen', volgens een verklaring van NASA's Goddard Space Flight Center.

In het bijzonder, wanneer de maximale aanhoudende winden van een orkaan ten minste 35 mph (56 km / h) in 24 uur stijgen, wordt de storm geacht snel te zijn geïntensiveerd. Bijvoorbeeld, Hurricane Maria ontwikkelde zich van een Categorie 1 tot een Categorie 5 orkaan in minder dan 18 uur, aldus NASA-functionarissen in de verklaring.

Niet alleen is dit soort storm moeilijker te voorspellen, maar het wordt ook beschouwd als het 'meest kritieke voor het leven van mensen', omdat er een groter risico is op schade veroorzaakt door stormvloeden, overstromingen en extreme wind, zeiden NASA-functionarissen. Ook hebben de bevolking weinig tijd om zich voor te bereiden en te evacueren, omdat deze stormen volgens de verklaring zo snel kunnen groeien.

"Snel toenemende stormen komen meestal tot twee keer voor in een orkaanseizoen," aldus NASA-functionarissen in de verklaring. "Maar in 2017 hebben we vier stormen snel zien intensiveren en wetenschappers schrijven dit toe aan warmer oceaanwater en gunstige wind."

Orkanen Maria, Irma, Harvey en Jose werden allemaal gecategoriseerd als grote orkanen - maar alleen Harvey, Irma en Maria kwamen aan land. Een van de redenen waarom deze stormen zo gevaarlijk waren, was omdat ze snel werden geïntensiveerd voordat ze het binnenland in gingen. (Jose bleef offshore bij de oostelijke Verenigde Staten, maar bracht nog steeds tropische stormkrachtwinden naar Barbuda voordat hij van koers veranderde.)

"In de afgelopen decennia zijn voorspellingsfouten voor het volgen van orkanen afgenomen", aldus een video van NASA's Goddard Space Flight Center. "Hoewel fouten in de voorspelling van de intensiteit recentelijk zijn verbeterd, kunnen er nog steeds aanzienlijke fouten optreden vanwege de snel oplopende stormen."

Met behulp van NASA-satellieten kunnen wetenschappers orkanen echter nauwlettend volgen op tekenen van snelle intensivering, waaronder watertemperatuur en windpatronen.

Over het algemeen moet er een lage verticale windschering zijn - wind die niet te veel verandert met de hoogte - en oceaantemperaturen moeten 80 graden Fahrenheit of hoger zijn om een ā€‹ā€‹orkaan snel te laten intensiveren. Een andere belangrijke indicator is een symmetrische, diepe ring van neerslag rond het oog van de storm, volgens de NASA-video.

In de video wordt echter ook opgemerkt dat deze aanwijzingen niet altijd een duidelijke indicatie zijn van snelle intensivering, wat bewijst hoe complex het kan zijn om te voorspellen. Integendeel, er zijn ook veel kleinschalige processen die de snelheid waarmee orkanen groeien en ontwikkelen kunnen beïnvloeden.

"Satellieten zoals de Global Precipitation Measurement Mission van de NASA kunnen neerslag in al deze stormen observeren en wetenschappers helpen beter te begrijpen hoe deze processen samenkomen om orkanen te intensiveren", aldus de video.