Wie heeft de ringnevel gezien? 238-jarige Mysterie is opgelost

Het blijkt dat de iconische Ringnevel eigenlijk werd ontdekt door de 18e-eeuwse kometenjager Charles Messier, blijkt uit een nieuw onderzoek.

Tot nu toe heeft de geschiedenis de ontdekking van deze bekende nevel toegeschreven, ook bekend als Messier 57 of NGC 6720, aan de 18e-eeuwse Franse astronoom Antoine Darquier. Astronomen Donald Olson, hoogleraar natuurkunde aan de Texas State University, en Giovanni Maria Caglieris uit Italië, heroverwogen de waarnemingsnotities van Messier en Darquier en onthulden 238 jaar later een kleine discrepantie.

De onderzoekers ontdekten dat de waarnemingsnotities van Messier van 31 januari 1779 zeiden dat hij een "klein stukje licht" zag nabij het pad van de komeet van Bode, volgens een verklaring van de staat Texas. [50 Amazing Deep-Space Nebulas (foto's)]

"Bij het vergelijken van de komeet met β Lyrae op deze ochtend, zag ik in de telescoop een klein stukje licht ... dit stukje licht was rond en bevond zich tussen γ & β Lyrae," schreef Messier in zijn aantekeningen, volgens de verklaring. Deze lichtvlek was dezelfde nevel die Darquier later zag in februari 1779.

Hoewel Messier de eerste was om de Ringnevel te detecteren, heeft de geschiedenis Darquier als de stichter gecrediteerd, aangezien de catalogus van Messier zegt: "Darquier in Toulouse ontdekte deze nevel, terwijl hij dezelfde komeet observeerde", in de beschrijving van M57, volgens de verklaring. Deze beschrijving veroorzaakte de discrepantie over wie de Ringnevel voor het eerst ontdekte, aldus onderzoekers.

"De verwarring komt voort uit taalkruip en gebrek aan context," zeiden de vertegenwoordigers van de staat Texas in de verklaring. "De verklaring van Messier lijkt een bevestiging te zijn dat Darquier de eerste persoon is die de Ringnevel ontdekt, maar in de 18e eeuw betekent 'ontdekken' meestal alleen maar om iets te onderscheiden, een gebruik dat nu bijna verouderd is. '

"Als alternatief zou Messier 'ontdekking' kunnen gebruiken om Darquier's waarnemingen te kwalificeren als een latere, onafhankelijke ontdekking, 'voegde ze eraan toe.

Darquier's waarnemingsnotities bevestigen, samen met een brief aan Messier in september 1779, dat hij niet de eerste was om M57 te observeren en vast te leggen, zoals hij schreef aan Messier en zei "hij begon de lucht nabij het pad van Bode's komeet niet waar te nemen tot de tweede week van februari ", aldus de verklaring. Darquier begon het gebied tussen de sterren β & γ Lyrae alleen te observeren na het lezen van de komeetobservaties van Messier, aldus de verklaring.

De Ringnevel bevindt zich tussen Messier's lijst van 110 deep-sky-objecten, die op dat moment werd gebruikt om een ​​lijst met voorwerpen te bieden voor achttiende-eeuwse kometenjagers om te voorkomen. Deze nevel bevindt zich iets meer dan 2.000 lichtjaar van de aarde in het Lyra-sterrenbeeld en meet 1 lichtjaar (ongeveer 6 biljoen mijl of 10 biljoen kilometer) breed.

De onderzoekers konden bepalen wie de iconische Ringnevel precies ontdekte met behulp van historische documenten die pas recentelijk op grote schaal online beschikbaar waren. Hun bevindingen werden gepubliceerd in het Sky & Telescope-tijdschrift van juni 2017.