Astronaut Scott Kelly test zijn grenzen op Epic One-Year Space Mission

Een Amerikaanse astronaut staat op het punt een moeder van een ruimtemissie te beginnen.

NASA-astronaut Scott Kelly rekent af om vrijdag (27 maart) naar het internationale ruimtestation te vertrekken voor een missie van een jaar die zijn uithoudingsvermogen als nooit tevoren zal testen. Meestal duren ruimtestationmissies ongeveer zes maanden, dus de eenjarige missie van Kelly zal een unieke reeks uitdagingen voor de astronaut opleveren.

"Tijdens een vlucht van zes maanden denk je dat je daar naar toe gaat en dat je daar een tijdje zult verblijven en dat je naar huis gaat", zei Kelly in januari. "Als het een heel jaar is, heb ik niet hetzelfde perspectief. Het is bijna alsof ik het gevoel heb dat ik er gewoon naartoe ga en ik kom niet terug. Of, het zal zo lang gaan duren dat wanneer ik terugkom, het is bijna alsof ik hier nooit heb gewoond. ' [Zie foto's van de ruimtevlucht van een jaar]

De Russische kosmonaut Mikhail Kornienko zal Kelly begeleiden voor de duur van de eenjarige missie. Ze zijn beide gepland om vrijdag aan boord van het station te vliegen aan boord van een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig met kosmonaut Gennady Padalka, die na ongeveer zes maanden terug zal vliegen naar de Aarde.

Kelly werd aangekondigd als NASA's keuze voor de ruimtevlucht van een jaar in 2012, maar het zal niet zijn eerste keer in de ruimte zijn. De veteraan werd oorspronkelijk geselecteerd als astronaut in 1996 na zijn dienst in de Amerikaanse marine. Sinds ze bij het ruimteagentschap is gekomen, is Kelly drie keer naar een baan om de aarde gevlogen, volgens NASA meer dan 180 dagen in de ruimte.

Van 2010 tot 2011 verbleef hij ongeveer zes maanden op de buitenpost, maar deze vlucht zal veel langer zijn dan die van zijn eerdere spaceshuttle- of stationsmissies.

Hoewel de missie van Kelly de eerste keer zal zijn dat een Amerikaan een ononderbroken jaar in de ruimte heeft doorgebracht, zal het niet de eerste keer zijn dat een mens zo lang in de ruimte heeft doorgebracht. Meerdere Sovjet-tijdperk kosmonauten brachten een jaar in de ruimte tijdens missies naar het ruimtestation Mir in de late jaren 1980 en de jaren 1990.

Kelly moest meer doen dan fysiek trainen voor zijn missie. Hij moest ervoor zorgen dat alles in zijn leven was ingesteld voordat hij voor een volledig jaar van de planeet wegvloog.

"Ik heb een 20-jarige die hier woont en naar de universiteit gaat, en ik moet ervoor zorgen dat ze alles heeft wat ze nodig heeft om voor zichzelf te kunnen zorgen als ze problemen heeft," Kelly zei. 'Ik moet mensen in een rij plaatsen om er voor haar te zijn om haar te helpen met dingen ... Dat zijn de dingen waar ik aan denk.'

Kelly's tweelingbroer Mark Kelly, zelf een voormalige NASA-astronaut, zal deelnemen aan experimenten op de grond om wetenschappers te helpen meer te leren over hoe Scott in een baan kan veranderen.

NASA-wetenschappers hopen dat gegevens die tijdens de jarenlange missie worden verzameld, onthullen hoe langdurige stints in de ruimte het menselijk lichaam kunnen veranderen. Artsen en onderzoekers hebben veel informatie over hoe lichamen zich gedurende zes maanden gedragen in microzwaartekracht, maar het is nog niet duidelijk wat er zal gebeuren na een jaar in de ruimte.

Wetenschappers denken dat dit soort onderzoek bijzonder belangrijk is, omdat het kan helpen de weg vrij te maken voor bemande missies naar Mars. Naar de Rode Planeet gaan kost veel tijd, dus leer precies hoe je kunt helpen beschermen tegen eventuele nadelige effecten die astronauten kunnen ondervinden op de manier waarop ze nuttig kunnen zijn, zei NASA.

"Wat mij zo opwindend maakt, deze eenjarige vlucht gaat over de wetenschap en alles wat we zullen leren van het uitbreiden van de envelop op het ruimtestation groter dan wat we momenteel hebben gedaan," zei Kelly tijdens een nieuwssamenkomst gehost door UNESCO - de educatieve, wetenschappelijke en culturele organisatie van de Verenigde Naties - in december 2014.

"Als we ooit ooit naar Mars zullen gaan, is het Internationale Ruimtestation echt een geweldig platform om veel meer te leren over hoe mensen langer in de ruimte kunnen leven en werken."