Giant Asteroid Vesta heeft een berg die groter is dan alles op aarde

Een NASA-ruimtevaartuig dat rond de asteroïde Vesta draait, onthult nieuwe details over het oppervlak van de enorme ruimtesteen, inclusief een enorme berg die hoger staat dan Mt. Everest op aarde.

NASA's Dawn-sonde cirkelt al sinds midden juli rond Vesta, toen hij arriveerde in de asteroïdengordel die om de zon draait tussen Mars en Jupiter. Tot dusver heeft Dawn een verrassend beeld van Vesta uitgezonden dat een enorme berg op het zuidelijk halfrond van de asteroïde onthulde en laat zien dat het oppervlak van de krater ongelooflijk divers is. [Nieuwste foto's van Asteroid Vesta]

"We leren veel verbazingwekkende dingen over Vesta, die we de kleinste terrestrische planeet noemen," zei Chris Russell, hoofdonderzoeker van de Dawn-missie, in een verklaring. "Net als de aarde, Mars, Venus en Mercurius, heeft Vesta oude basaltachtige lavastromen op het oppervlak en een grote ijzeren kern ... De zuidpolaire berg is groter dan het grote eiland Hawaï, de grootste berg op aarde, gemeten vanaf de oceaanbodem Het is bijna net zo hoog als de hoogste berg in het zonnestelsel, de schildvulkaan Olympus Mons op Mars. '

Vesta's gigantische zuidelijke berg is bijna net zo groot als Olympus Mons, de grootste berg (en vulkaan) in het zonnestelsel, die ongeveer 24 kilometer boven het aardoppervlak zweeft. Op aarde is de grootste terrestrische vulkaan Mauna Loa op Hawaï, die 9 kilometer hoog stijgt, inclusief het deel van de vulkaan dat zich onder water uitstrekt tot aan de zeebodem. Mount Everest, de hoogste berg boven de zeespiegel op aarde, is een schamele 8,8 kilometer lang. ['S werelds hoogste bergen]

Dawn onthulde ook dat Vesta's oppervlak veel ruwer lijkt te zijn dan de meeste asteroïden in de belangrijkste asteroïdengordel, een uitgestrekt gebied vol met ruimtesteen tussen de banen van Mars en Jupiter.

Bovendien suggereren voorlopige schattingen van de vestigingsdata van de kraterleeftijd op Vesta dat regio's op het zuidelijk halfrond veel jonger zijn dan in het noorden - sommige gebieden op het zuidelijk halfrond zijn slechts ongeveer 1 tot 2 miljard jaar oud.

De bevindingen werden vandaag gepresenteerd tijdens het European Planetary Science Congress 2011 en de Joint Division for Planetary Sciences Meeting in Nantes, Frankrijk.

Dawn at Vesta

De $ 466 miljoen Dawn-ruimtevaartuigen kwamen op 15 juli in een baan rond Vesta en begonnen aan een missie van een jaar om in een baan om de asteroïde te cirkelen. Na een jaar Vesta te hebben bestudeerd, wordt verwacht dat de Dawn-sonde Ceres gaat verkennen, de grootste asteroïde in het zonnestelsel.

Vesta, dat ongeveer 330 mijl (530 kilometer) meet, is het op een na grootste object in de belangrijkste asteroïdengordel en is de helderste asteroïde in ons zonnestelsel.

Het oppervlak van Vesta biedt wetenschappers aanwijzingen in het verleden van de ruimtesteen. Sinds juli beweegt Dawn gestaag dichter naar Vesta toe, terwijl ze in een polaire baan overgaat terwijl ze het oppervlak van de asteroïde scant. Halverwege augustus bracht de sonde het gehele zonovergoten oppervlak van Vesta in kaart in zichtbare en infrarode golflengten.

Het ruimtevaartuig is intussen naar een lagere baan verplaatst en zal de komende maand de zonverlichtende oppervlakte van de asteroïde in een andere resolutie in kaart brengen, zegt Carol Raymond, de plaatsvervangend hoofdonderzoeker van Dawn.

Wetenschappers bestuderen Vesta's kraters, richels en heuvels nu nauwkeurig en hopen tegen het einde van het jaar dat het zonovergoten oppervlak van de asteroïde volledig in kaart is gebracht, voegde Russell eraan toe.

De framingcamera van Dawn is uitgerust met zeven kleurenfilters die spectrale informatie verzamelen die wetenschappers in staat stelt oppervlaktefuncties weer te geven in valse kleurenkaarten die normaal niet zichtbaar zijn voor het blote oog. Deze valse kleuren zijn verhoudingen van lichtintensiteit bij verschillende golflengten en zijn indicaties van verschillende oppervlaktematerialen.

De waarnemingen van het ruimtevaartuig toonden bijzonder sterke verschillen in oppervlaktecompositie rond kraters. [Dark Feature gespot op asteroïde Vesta]

"Gegevens van verschillende golflengten kunnen worden gecombineerd om verschillende soorten materialen te onderzoeken", zegt Maria Cristina de Sanctis van het Italiaanse instituut voor astrofysica, dat Dawn's Visible and Infrared Mapping Spectrometer (VIR) beheert. "De kleurvariaties van VIR duiden op variabiliteit in de mineralogie van het oppervlak."

Bereken leeftijd op Vesta

Onderzoekers zeiden ook dat het verschil in het aantal kraters op het noordelijk halfrond in vergelijking met het zuidelijk halfrond ook opvallend is. De relatieve ouderdom van de kraters en gebieden kan globaal worden berekend door het aantal kraters per oppervlakte-eenheid op de verschillende terreinen te tellen.

Vroege schattingen laten zien dat gebieden in het zuiden veel jonger kunnen zijn dan in het noorden. De oudste leeftijden die tot nu toe in het zuiden zijn gevonden, zijn jonger dan 4 miljard jaar oud, wat voor de onderzoekers verrassend was, aangezien meteorieten uit Vesta ongeveer 4 miljard jaar oud waren.

Maar de tijdperken van Vesta's kraters moeten nauwkeuriger worden naarmate Dawn zijn jarenlange mappingmissie voortzet, aldus de wetenschappers.

"De variatie in Vesta's helderheid als de hoek van de zon verandert, geeft aan dat het oppervlak van Vesta erg ruw is, waardoor er licht verspreidt", zei Raymond in een verklaring. "Deze ruwheid kan op de schalen van oppervlaktekenmerken zijn of op de schaal van afzonderlijke mineralen in de rotsen, of beide.De ruwheid van Vesta is groter dan de meeste asteroïden in de hoofd-asteroïdengordel."

NASA's Dawn-sonde is nog maar net begonnen aan haar missie om Vesta in kaart te brengen, en moet de asteroïde medio 2012 blijven bestuderen voordat ze doorgaat naar haar volgende doelwit: Ceres. Dawn zal naar verwachting in februari 2015 in Ceres aankomen.