Ontwerpen voor India's First Manned Spaceship Revealed

BANGALORE, India - De Indiase organisatie voor ruimtevaartonderzoek (ISRO) hoopt met hulp van Rusland lid te worden van de gelederen van landen die in staat zijn om rond 2015 onafhankelijk astronauten de ruimte in te lanceren en heeft de ontwerpen onthuld voor zijn eerste omloopcapsule.

In haar eerste bemande missie, zal de grotendeels autonome capsule van 3 ton van ISRO de aarde omcirkelen op een hoogte van 400 kilometer in de lucht gedurende maximaal zeven dagen met een tweepersoonsploeg aan boord, ISRO voorzitter G. Madhavan Nair kondigde Jan aan 3 op het Indian Science Congress in Shillong. De capsule zal worden ontworpen om drie mensen te vervoeren, en een geplande verbeterde versie zal worden uitgerust met een rendez-vous en docking-mogelijkheid, zei hij.

ISRO-woordvoerder S. Satish vertelde Space News 10 januari dat het programma naar schatting ongeveer 100 miljard roepies ($ 2 miljard) kostte over een periode van acht jaar die teruggaat tot 2007. De bemande missie werd formeel aan de regering voorgesteld in 2006.

Hoewel financiering voor volledige missies nog moet worden goedgekeurd, zei Satish dat het voorbereidende werk al is begonnen met het gebruik van 950 miljoen roepies ($ 19,4 miljoen) voor de inspanning in ISRO? S 40,7 miljard roepie ($ 834 miljoen) budget voor 2007-2008.

De noodzakelijke infrastructuur voor de missie omvat een nieuw lanceerplatform bij ISRO? S Satish Dhawan Space Center in Sriharikota, zei Satish. Een andere belangrijke faciliteit is een trainingscentrum voor astronauten dat zich in Bangalore bevindt.

Als een voorloper van bemande ruimtevluchten lanceerde en herstelde ISRO in januari 2007 een ruimtecapsule van 1.212 pond (550 kg), waarmee het zijn vermogen liet zien om hittebestendige materialen te ontwikkelen die nodig zijn voor atmosferische terugkeer. India lanceerde vorig jaar ook een baanbrekende maansonde, Chandrayaan-1, in een baan om de maan.

Maar er zijn nog verschillende sleutelmogelijkheden ontwikkeld, waaronder een man-rated launcher met verbeteringen op het gebied van veiligheid en betrouwbaarheid, levensondersteunende systemen, reddings- en herstelsystemen, een robotmanipulator en nieuwe missiemanagement- en controlesystemen, zei Satish.

Satish zei dat de astronautencapsule zou lanceren bovenop een gewijzigde versie van ISRO? S Geosynchronous Satellite Launch Vehicle (GSLV) Mark 2, momenteel in ontwikkeling. De GSLV Mark 2 beschikt over een in eigen land ontwikkelde cryogene bovenste trapmotor; de Mark 1-variant die op dit moment in gebruik is, heeft een Russisch-geleverde bovenste trap-motor. De eerste testlancering van het standaard GSLV Mark 2-draagraket is gepland voor dit jaar.

Satish zei dat ISRO's menselijke ruimtevluchtprogramma zal profiteren van de hulp van het Russische Federale Ruimtevaartagentschap, Roskosmos. De coöperatieve regeling werd verzegeld in een akkoord ondertekend 5 december door Nair en Roskosmos directeur-generaal Anatoly Perminov tijdens een staatsbezoek aan India door de Russische president Dimitri Medvedev.

Onder het akkoord vliegt een Indiase kosmonaut aan boord van een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig in 2013, voorafgaand aan ISRO's geplande 2015-missie, zei Satish.

Roskosmos zal ook helpen bij het selecteren en trainen van bemanningen en bij de bouw van ISRO's orbiter-voertuig.

Rusland en India hebben een lange geschiedenis van ruimtegerelateerde samenwerking. In 1984 werd Rakesh Sharma de eerste Indiaan in de ruimte, die naar het Salyut-7 ruimtestation van de toenmalige Sovjetunie vloog aan boord van een Sojoez-capsule.

Vandaag zijn alleen Rusland, de Verenigde Staten en China in staat om zelfstandig astronauten te lanceren. China sloot zich in 2003 bij de exclusieve club aan met behulp van een capsule die met Russische hulp was ontwikkeld.

  • Video - Chandrayaan-1: India's eerste maanopname
  • India Slams Probe into the Moon
  • Stem nu - The Best Manned Spacecraft