Oxygen Generator trekt meer kracht aan boord van ISS

De primaire zuurstofgenerator voor het International Space Station (ISS) trekt meer kracht dan normaal om te blijven werken, aldus NASA-functionarissen vandaag.

ISS-vluchtcontrollers instrueerden de huidige bemanning van het station, Expedition 10's Leroy Chiao en Salizhan Sharipov, om de stroom op te voeren naar de Russisch gebouwde Elektron-zuurstofgenerator om het recentelijk gerepareerde apparaat te laten functioneren.

"Op dit uur is de Elektron in bedrijf met een hogere stroomsterkte", zei NASA-woordvoerder Rob Navias vandaag tijdens het ISS-commentaar van NASA TV.

In plaats van zijn normale 32 ampère elektrische stroom te trekken, vertrouwt het apparaat nu op een 50 ampère voeding gevoed door een tweede stroomkanaal van het Amerikaanse elektrische systeem van het station.

De glitch van Elektron is meer hinderlijk dan een gevaar voor de bemanning van het ISS, omdat Chiao en Sharipov meer dan 150 dagen aan zuurstof beschikbaar hebben van andere bronnen aan boord van de orbitale buitenpost. Mocht de Elektron-generator volledig uitvallen, dan zou de Expedition 10-bemanning nog steeds voldoende lucht en zuurstof hebben om te overleven door de komst van een nieuw Progress-vrachtschip later dit jaar, zei Navias.

Maar de tijd die deze week is besteed aan het repareren van de zuurstofgenerator heeft tijd gekost die de Expeditie 10-ploeg zou hebben besteed aan wetenschappelijke experimenten en andere taken. Om bij te praten, brachten ze een deel van vandaag door met biomedische experimenten en andere activiteiten.

Recente reparatiegeschiedenis

Het Russisch gebouwde Elektron-apparaat is verborgen in de Zvezda-servicemodule van het ruimtestation en wordt meestal gebruikt als primaire zuurstofbron voor ISS-bemanningen.

Het apparaat gebruikt het elektrolyseproces om water te scheiden in zijn samenstellende delen van zuurstof en waterstof, waarvan de laatste overboord wordt gestort.

De recente Elektron mislukking vond plaats op 1 januari 2005, toen de primaire en reservepompen werden uitgeschakeld.

Na vijf dagen van vruchteloze troubleshooting om gasbellen uit het systeem te verwijderen, konden Sharipov en grondingenieurs het apparaat op 6 januari opnieuw activeren door de vloeistof van de vloeistofeenheid van de Elektron te vervangen door die van een reserve, zeiden NASA-functionarissen. Die oplossing duurde echter niet en de primaire en reservepompen van het apparaat faalden gedurende de dag, voegde ze eraan toe.

De Elektron heeft ISS-vluchtcontrollers en vorige stationsbemanningen gegeven hoofdpijn ook. Het mislukte iets meer dan een jaar geleden tijdens Expeditie 8, toen opnieuw tijdens Expeditie 9, toen commandant Gennady Padalka en Michael Fincke in staat waren om het apparaat aan het werk te houden. tussenpozen totdat de bemanning van Expeditie 10 arriveerde met reserveonderdelen om meer te maken reparaties.

Volledige dekking: ISS Expedition 10