Vibrant Star Cluster Sparkles in Constellatie van Boogschutter (Video)

De helderblauwe sterren van het Messier 18-cluster schitteren in dit nieuwe adembenemende uitzicht dat wordt vastgelegd door de Very Large Telescope (VLT) van het European Southern Observatory.

De Messier 18 sterrenhoop - die linksboven in de nieuwe kijker te zien is - bevindt zich ongeveer 4.600 lichtjaar van de aarde, in het sterrenbeeld Boogschutter (de boogschutter). Het bestaat uit vele broers en zussen die allemaal zijn geboren uit dezelfde massieve wolk van gas en stof, zeiden de functionarissen van de ESO in een verklaring die het beeld ontkracht.

Messier 18 is een voorbeeld van een open sterrenhoop omdat de sterren jonger zijn en losser gepakt dan die van bolvormige sterrenhopen. De nieuwe afbeelding - genomen door de VLT, gelegen op het ESO-observatorium Paranal in Chili - laat sterren zien variërend in kleur van blauw tot wit, evenals omringende rode wolken van stof en gas. De blauwe en witte tinten suggereren dat de sterren slechts ongeveer 30 miljoen jaar oud zijn, volgens de verklaring.

Als broers en zussen hebben deze sterren veel gemeen: ze zijn gemaakt van hetzelfde materiaal en ze bevinden zich allemaal op dezelfde afstand van de aarde. Het enige verschil waargenomen tussen deze groep is dat de sterren verschillende massa's hebben.

"Er zijn meer dan 1.000 bekende open sterclusters binnen de Melkweg, met een breed scala aan eigenschappen, zoals grootte en leeftijd," aldus ESO-functionarissen in de verklaring. "De belangrijkste aantrekkingskracht van deze clusters is dat al hun sterren samen worden geboren uit hetzelfde materiaal."

Omdat de sterren zoveel gemeen hebben, kunnen wetenschappers op zoek naar subtielere overeenkomsten en verschillen tussen hen naarmate ze ouder worden, waardoor astronomen meer kunnen leren over stervorming en evolutie.