Zenit Rocket lanceert Angola's langverwachte eerste satelliet

MT LAUREL, New Jersey - Een Zenit-raket, voor het eerst in twee jaar vliegende, voerde op 26 december succesvol de Angola-debatsatelliet Angosat-1 door.

De door het land gelanceerde Zenit is om 14.00 uur opgeheven van de Bajkonoer-kosmodromie in Kazachstan. Eastern op een bijna negen uur durende missie om de 1,647-kilogram satelliet naar een geostationaire baan te brengen. Het Russische staatsbedrijf Roscosmos bevestigde ruimtevaartuigscheiding van de bovenste trap van de Fregat-raket om 10:54 uur. Oost.

De Angosat-missie is een primeur voor zowel Angola, het olierijke Afrikaanse land dat zijn eerste nieuwe president in 38 jaar heeft gekregen, Joao Lourenco, deze zomer, en S7 Group, het Russische luchtvaartbedrijf dat in 2016 Sea Launch heeft gekocht voor ongeveer $ 150 miljoen .

Angosat-1 heeft 16 transponders in C-band en zes in Ku-band, volgens de Gabinete de Gestão do Programa Espacial Nacional (GGPEN), het Angolese nationale bureau voor ruimtevaart. GGPEN zei dat de satelliet een designleven van 15 jaar heeft en Angola, Afrika en een deel van Europa vanuit zijn orbitale positie op 13 graden oost kan bestrijken.

Angosat-1 is ontstaan ​​met een memorandum van overeenstemming tussen drie Russische banken en de ministeries van financiën en telecommunicatie in Angola, maar heeft tot 2011 weinig vooruitgang geboekt toen Rusland's Export Import Bank, Vnesheconombank, VTB Bank AG en Gazprombank overeenkwamen om de satelliet te financieren met een looptijd van 13 jaar , Lening van $ 278,5 miljoen. RSC Energia begon in 2012 met de bouw van Angosat-1.

Angosat-1 was eerder gepland als een 2016 Sea Launch-missie, maar stapte over op een door het land gelanceerde Zenit nadat Sea Launch in 2014 stopte met operaties met zijn oceaanvarende platforms.

Een gebrek aan zaken, verandering van eigenaar en verzwakte bilaterale betrekkingen tussen Rusland en Oekraïne belemmerden de Angosat-missie van Sea Launch, die een dubbele lancering met de Energia-100 communicatiesatelliet zou zijn. Die missie zou de eerste dual-launch van Sea Launch zijn geweest, waarbij twee satellieten op dezelfde raket werden gekoppeld om de prijs tussen klanten te verdelen. Van 's werelds toonaangevende leveranciers van commerciële lanceringen, heeft alleen Arianespace de dual-lancering kunnen normaliseren, waarvan de meeste op de Europese Ariane 5-raket zijn geweest.

Het doel van S7 Group is om Sea Launch nieuw leven in te blazen, vermoedelijk met de Russisch-Oekraïense Zenit-raket, hoewel het bedrijf zich zo nodig heeft vermaakt met een door Rusland geleid alternatief. De laatste missie van Sea Launch was de Eutelsat 3B telecommunicatiesatelliet in mei 2014, ongeveer drie maanden nadat Rusland de Krim van Oekraïne annexeerde. Zenit heeft slechts één keer gelanceerd sinds die invasie, die in 2015 om de Electro-L Russische weersatelliet draait.