2018 Begrotingsvoorstel om besparingen te spreiden over NASA-programma's

Bijgewerkt op 20 mei om 9.00 uur Eastern.

WASHINGTON - Meer dan $ 560 miljoen aan bezuinigingen zal verspreid worden over veel NASA-programma's, van wetenschap tot menselijke ruimtevlucht, wanneer het Witte Huis zijn volledige begrotingsjaar 2018-begrotingvoorstel volgende week publiceert.

Het Witte Huis zal naar verwachting zijn volledige 2018-begrotingsvoorstel op 23 mei vrijgeven, meer dan twee maanden na de uitgifte van een "budgetblauwdruk" met hoogtepunten van het voorstel. Afzonderlijke instanties, waaronder NASA, zullen ook meer details geven over het budget voor het fiscale jaar dat begint op 1 oktober.

Op 18 mei publiceerde de beleidsdenktank Third Wave echter een spreadsheet die naar verluidt werd ontvangen van een anonieme bron van 8 mei die informatie gaf over het uitgavendeel. Dat omvat gevraagde financiering voor NASA tot op accountniveau, maar niet in meer detail.

De totale financiering voor NASA in de spreadsheet is $ 19,092 miljard, in wezen identiek aan de $ 19,1 miljard die wordt vermeld in de budgetblauwdruk die in maart is uitgegeven. Het bedrag voor de luchtvaart, $ 624 miljoen, komt ook overeen met het bedrag dat in die blauwdruk wordt vermeld.

De spreadsheet suggereert dat de meeste grote NASA-accounts bezuinigingen zullen zien in vergelijking met wat het Congres in het omnibusbestedingsbiljet 2017 eerder deze maand uitvoerde, wat NASA in totaal $ 19653 miljard opleverde. Wetenschap zou iets meer dan $ 5,71 miljard ontvangen, $ 53 miljoen minder dan wat het in 2017 ontving.

Het document specificeert niet hoe die wetenschapsfinanciering wordt toegewezen aan de vier wetenschapsdivisies van NASA en de James Webb Ruimtetelescoop. Volgens de budgetblauwdruk zou de overheid 1,8 miljard dollar vragen voor aardwetenschappen, $ 121 miljoen minder dan toegeëigend voor 2017 en $ 1,9 miljard voor planetaire wetenschap, $ 54 miljoen meer dan het recorddekkingsniveau dat divisie in 2017 ontving.

Exploratie, waaronder het Space Launch System, Orion en gerelateerde grondsystemen, evenals ander onderzoek en ontwikkeling, zou $ 3,934 miljard in het verzoek krijgen, $ 390 miljoen minder dan in 2017. De budgetblauwdruk specificeerde geen algemeen bestedingsniveau voor Exploratie, maar stelde wel dat SLS, Orion en grondsystemen $ 3,7 miljard zouden krijgen, meer dan $ 200 miljoen minder dan in 2017.

Ruimtevaartoperaties, die operaties van het internationale ruimtestation, commerciële lading en bemanning en andere ruimtevluchtondersteunende activiteiten financieren, zouden $ 4,74 miljard in het verzoek ontvangen, $ 210 miljoen minder dan het verzoek.

Andere NASA-accounts die bezuinigingen krijgen in vergelijking met de omnibus omvatten luchtvaart, die in 2017 $ 660 miljoen ontving, en ruimtetechnologie, die een korting van $ 7,9 miljoen zou krijgen tot $ 678,6 miljoen in het verzoek van 2018.

Sommige accounts die NASA-ondersteuningsactiviteiten financieren, zouden daarentegen meer geld krijgen in het verzoek van 2018. Veiligheids-, beveiligings- en missiediensten, een account voor ondersteuning van een bureau, zouden het budget in 2018 met meer dan $ 60 miljoen tot $ 2,83 miljard verhogen. De bouw zou een verhoging van $ 135 miljoen tot $ 496 miljoen opleveren, terwijl het kantoor van inspecteur-generaal een verhoging van $ 1,4 miljoen tot $ 39,3 miljoen zou krijgen.

De uitgelekte spreadsheet bevatte $ 37,3 miljoen voor onderwijs, ook al stond in de budgetblauwdruk dat de administratie NASA's Office of Education zou willen sluiten. De spreadsheet onthulde niet hoe dat geld zou worden uitgegeven, maar het bedrag zou kunnen worden toegewezen voor wetenschapseducatieve activiteiten die NASA boekhoudt in haar wetenschappelijk directoraat.

Wanneer het volledige budgetvoorstel formeel wordt vrijgegeven, zal dit slechts het begin zijn van een lang proces waarin het Congres kredietenrekeningen opstelt die uiteindelijk slechts een vage gelijkenis met het oorspronkelijke voorstel lijken te hebben. De belangrijkste toezeggingen hebben al voorgesteld het begrotingsvoorstel als leidraad te gebruiken, maar zullen er niet door gebonden zijn.

"Het budget is belangrijk, het is een goed uitgangspunt," zei Rep. John Culberson (R-Texas), voorzitter van de subcommissie van de House appropriations die NASA financiert, in een presentatie van 3 mei aan de Space Studies Board van de National Academies hier. "Als de financiering wordt aanbevolen in het budget van de president, maakt het mijn werk een stuk eenvoudiger."

Culberson zei echter dat hij zou proberen meer geld beschikbaar te stellen voor NASA, inclusief de afdeling planetaire wetenschap van het bureau. Ondanks de recordfinanciering voor planetaire wetenschap in het voorstel, sluit het specifiek een voorgestelde Europa-lander uit, een project dat van bijzonder belang is voor Culberson.

"De rekening van de kredieten is het," zei hij. "Wat van belang is, is de rekening van de kredieten."

Senator Bill Nelson (D-Fla.), Die lid was van de Senaatscommissie voor de handel, riep ook op tot "robuuste" financiering voor NASA in het fiscale jaar 2018 in een brief van 19 mei aan president Donald Trump. Nelson legde de klemtoon op NASA's onderzoeksprogramma's, commerciële vracht en bemanning.

"In het bijzonder hebben we meer geld nodig voor het werk in het Kennedy Space Center om ons voor te bereiden op de lancering van Orion en de 'monsterraket' van het ruimtelanceersysteem terwijl onze triomfantelijke terugkeer naar de verre ruimte dichterbij komt, 'schreef Nelson. "We moeten ook de financiering ondersteunen voor het Commercial Crew Program dat een einde maakt aan onze afhankelijkheid van Rusland voor toegang tot de ruimte."

"Robuuste financiering voor NASA in het begrotingsjaar 2018 budget aanvraag is van cruciaal belang, vooral als we in de buurt van de eerste lanceringen van SLS en Commercial Crew," voegde hij eraan toe.