John Glenn, First American to Orbit the Earth, Sterft op 95-jarige leeftijd

John Glenn, de eerste Amerikaan die om de aarde draait, stierf vandaag (8 december). Hij was 95.

De voormalige astronaut en de Amerikaanse senator werden opgenomen in het Wexner Medical Center aan de Ohio State University in Columbus toen hij stierf. In 2014 leed Glenn aan een kleine beroerte, die zijn gezichtsvermogen beïnvloedde, nadat hij een operatie voor het vervangen van de hartklep had ondergaan.

"We zijn bedroefd door het verlies van senator John Glenn, de eerste Amerikaan die in een baan om de aarde draait, een echte Amerikaanse held Godspeed, John Glenn Ad Astra, NASA schreef op Twitter. [John Glenn: An American Hero's Greatest Moments]

De laatste van NASA's oorspronkelijke zeven astronauten om te sterven, Glenn omcirkelde de wereld drie keer aan boord van de Mercury capsule "Friendship 7" voordat hij neerstortte in de Atlantische Oceaan op 20 februari 1962.

"Nul-g en ik voel me prima," meldde Glenn vijf minuten na de vlucht aan de grond. "Oh, dat uitzicht is enorm."

Zesendertig jaar later, op 77-jarige leeftijd, keerde hij terug naar een baan aan boord van de Spaceshuttle Discovery en werd de oudste persoon, wereldwijd, om de ruimte in te vliegen.

Een kolonel in het Amerikaanse Korps Mariniers die tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse Oorlog gevechtsvluchten uitvoerde, Glenn diende 25 jaar als een Amerikaanse senator die zijn thuisstaat Ohio vertegenwoordigde. Hij was vereerd met de gouden medaille van het congres en de presidentiële medaille van vrijheid, de hoogste civiele onderscheiding die door de Verenigde Staten werd toegekend.

Glenn werd in april 1959 tot astronaut benoemd, twee jaar nadat hij in drie uur en 23 minuten een transcontinentaal snelheidsrecord had neergezet met een jet van Californië naar New York. Op zijn historische vlucht in 1962 maakte Glenn drie omwentelingen van de aarde aan boord van de Mercury-Atlas 6 orbitale missie in slechts vier uur en 55 minuten.

"Tijdens mijn [drie-orbit] vlucht, was ik in staat om elementaire onderzoeksexperimenten uit te voeren, die hebben bijgedragen aan wat we weten over mensen in de ruimte," vertelde Glenn me in november 1996. "Het primaire wetenschappelijke doel van mijn [Mercury-vlucht] was om de reactie van de zintuigen van het lichaam op gewichtloosheid te bepalen. "

De historische missie, die volgde op orbitale missies door twee Russische kosmonauten en sub-orbitale lanceringen door twee van Glenn's mede-Mercurius-astronauten, vestigde ook de Verenigde Staten als een mededinger voor het eerst in de ruimterace met de Sovjet-Unie. [In foto's: John Glenn, First American in Orbit]

"Er was een sterk gevoel in dit land dat we de vooruitgang van de Sovjet moesten overtreffen en onze positie aan de top moesten heroveren," vertelde Glenn me. "Het is moeilijk om je de kracht van die overtuigingen vandaag voor te stellen - vooral met de ineenstorting van de Sovjet-Unie - maar je kunt er zeker van zijn dat ze een sterke motivator voor Amerika waren."

De succesvolle vlucht maakte van Glenn een directe held. Geacht als te waardevol voor het land om op een andere raket te vliegen, diende Glenn tot 1964 als adviseur van NASA.

"Aangezien ik niet de actieve vluchtstatus zou hebben, bleef ik een paar jaar bij NASA om mijn ervaring terug in het programma te ploegen en ging toen verder met andere bezigheden," zei Glenn.

Hij trok zich het volgende jaar terug uit het Korps Mariniers om te rennen voor de Senaat.

Toen Glenn in 1974 zijn derde campagne won, bekleedde hij vier termijnen en werd hij hoofdauteur van de non-proliferatiewet van 1978, die van 1978 tot 1995 de commissie voor bestuurszaken voorzat, en zitting had in de commissies voor buitenlandse betrekkingen en gewapende diensten en de speciale commissie voor vergrijzing.

In 1984 rende en verloor hij in de Democratische Primair om kandidaat te zijn voor de President van de Verenigde Staten.

Op 20 februari 1997, 35 jaar na de eerste keer dat hij om de aarde draaide, kondigde Glenn aan dat hij met pensioen zou gaan van de Senaat. Elf maanden later bevestigde NASA zijn terugkeer naar de ruimte om te bestuderen hoe microzwaartekracht veroudering beïnvloedt.

"Ik ben er trots op deel uit te maken van het begin van het ruimtevaartprogramma van Amerika, en ik ben natuurlijk heel blij dat ik terug ben en ik ben vereerd en bevoorrecht", zei Glenn op een persconferentie op 16 januari 1998, waarin hij zijn tweede aankondiging aankondigde. vlucht. "Het belangrijkste is de kans die dit geeft om ons met onderzoek in een paar nieuwe richtingen te brengen, ik denk dat dat echt is wat we beginnen."

Gedurende bijna negen dagen, van 29 oktober tot 7 november 1998, voltooiden Glenn en zijn zes STS-95-bemanningsleden aan boord van Discovery 134 banen, voerden 80 medische en materiaalonderzoeksexperimenten uit en implementeerden en haalden ze een vrij vliegend wetenschapsplatform op. .

Bij zijn aanraking naar beneden had Glenn in totaal twee dagen en tweeëneenhalve minuut van de wereld op zijn twee historische ruimtevluchten geschoten.

"Ik nam een ​​klein lapje pin dat ik op mijn eerste vlucht had - nam het weer op [vlucht van de spaceshuttle] - en dat is een van mijn gewaardeerde bezittingen omdat het samen met mij op beide vluchten is geweest," vertelde Glenn mij in 1998.

John Herschel Glenn, Jr., werd geboren in Cambridge, Ohio op 18 juli 1921. Hij ging naar het Muskingum College en begon vlieglessen, het behalen van zijn vliegbrevet in 1941. Glenn verliet de universiteit voordat hij zijn diploma behaalde (hoewel hij een Bachelor van Science in engineering van Muskingum in 1962) en nam dienst in het Naval Aviation Cadet-programma. Hij werd in 1943 in dienst genomen bij het Korps Mariniers.

Geschonken met het Distinguished Flying Cross en NASA Distinguished Service Medal, naast vele andere onderscheidingen, werd Glenn opgenomen in de National Aviation Hall of Fame in 1976, de International Space Hall of Fame in 1977 en de Amerikaanse Astronaut Hall of Fame in 1990.

Het NASA John H. Glenn Research Center op Lewis Field in Cleveland, Ohio werd in 1999 hernoemd naar zijn eer. Twee wegen in Ohio dragen zijn naam, evenals minstens acht basisscholen verspreid over het land.

In 2014, de VSNavy doopte de USNS John Glenn, een mobiel landingsplatform, voor zijn dienst als vlieger en astronaut. In 2006 richtte de Ohio State University het John Glenn College of Public Affairs op. In mei 2016 werd de tweede internationale luchthaven van het land hernoemd naar John Glenn in Columbus, Ohio.

Blue Origin, een commercieel ruimtevaartbedrijf gesticht door Jeff Bezos, CEO van Amazon, heeft in september 2016 zijn lanceringsvoertuig uit de orbitale klasse "New Glenn" genoemd.

In 1999 werkte Glenn samen met Nick Taylor aan zijn biografie, "John Glenn: A Memoir" (Bantam Books). Hij werd gespeeld in de speelfilm "The Right Stuff" uit 1983 door acteur Ed Harris, in de 2016 gelimiteerde evenementenreeks "The Astronaut Wives Club" door Sam Reid, en in de aanstaande Fox-speelfilm "Hidden Figures" door Glen Powell.

In maart 2001 nam Glenn een draai om en speelde een cameo-optreden op de NBC TV-sitcom "Frasier".

In 1943 trouwde Glenn met de voormalige Annie Margaret Castor van New Concord, Ohio. Samen hadden ze een zoon, Dave en dochter, Lyn en twee kleinkinderen.

[Opmerking van de redacteur: dit artikel is gecorrigeerd om te vermelden dat de Friendship 7-capsule in de Atlantische Oceaan neerstortte, niet in de Stille Oceaan.]