Weird Rock biedt Glimp Deep in Mars

NASA's Opportunity Rover heeft een eigenaardige rots op Mars ontdekt waarvan wetenschappers denken dat ze diep in de rode planeet zijn ontstaan.

De steen kan nieuwe geheimen onthullen over de samenstelling van het interieur van Mars.

De naam "Marquette Island", de rots is een donkere rotsblok niet veel groter dan een basketbal die op een golfde Mars vlakte zit.

"Marquette Island is qua samenstelling en karakter verschillend van elke bekende rots op Mars of meteoriet van Mars," zei Opportunity hoofdonderzoeker Steve Squyres van Cornell University in Ithaca, NY "Het is een van de coolste dingen die Opportunity al heel lang heeft gevonden ."

Opportunity en zijn tweelingzwerver, Spirit, zijn in 2004 op Mars geland en hebben hun oorspronkelijke 90-daagse missieplan drastisch overleefd. Terwijl Spirit momenteel vastzit in een zandstorm met twee gebroken wielen, is Opportunity nog steeds vrij rondvliegen.

In al zijn 11 mijl reizen heeft Opportunity maar één andere rots gevonden van vergelijkbare grootte als Marquette Island en wetenschappers denken dat het uit een verre krater is uitgeworpen. Geroepen? Bounce Rock ,? die steen paste precies bij de samenstelling van een meteoriet die op aarde landde, maar werd verondersteld te zijn ontstaan ​​op Mars.

De grofkorrelige textuur en basaltcompositie van Marquette Island geeft aan dat het langzaam is afgekoeld van gesmolten gesteente, waardoor de kristallen tijd hebben om te groeien. Dat betekent dat het waarschijnlijk diep in de korst is ontstaan, niet aan de oppervlakte waar het sneller zou afkoelen en een fijnere textuur zou hebben, zeggen wetenschappers.

"Het is van diep in de korst en ergens ver weg op Mars, hoewel precies hoe diep en hoe ver we nog kunnen schatten," zei Squyres.

In tegenstelling hiermee hebben de meeste basaltrotsen van Mars die Spirit en Opportunity hebben aangetroffen verschillende texturen en composities.

In eerste instantie dachten wetenschappers dat Marquette Island een meteoriet zou kunnen zijn, maar het lijkt een veel lager nikkelgehalte te hebben dan andere meteorieten die Opportunity heeft gevonden. En het interieur van Marquette Island bevat meer magnesium dan de typische basaltrotsen van Mars.

"Het is alsof je een fragment hebt van een andere landingsplaats," zei Ralf Gellert van de Universiteit van Guelph, in Ontario, Canada. Gellert is hoofdwetenschapper voor de röntgenspectrometer voor alfadeeltjes op de robotarm van Opportunity. "Met analyse in een vroeg stadium werken we nog steeds aan een aantal raadsels over deze rots."

Het rover-team gebruikte het rotsafschrikapparaat van Opportunity om een ​​deel van het verweerde oppervlak van Marquette Island weg te slijpen en het interieur bloot te leggen.

Dit was het 38ste doelwit van een rotsblok dat Opportunity heeft gemend, en een van de moeilijkste. De tool is ontworpen om in slechts één Martiaanse rots te slijpen en deze steen is misschien niet de laatste.

"We hebben een conservatieve benadering van onze doeldiepte genomen om ervoor te zorgen dat we genoeg van het beetje over hebben om de volgende harde steen te slijpen die Opportunity tegenkomt," zei Joanna Cohen van Honeybee Robotics Spacecraft Mechanisms Corp., in New York, die de tool heeft gebouwd en gebruikt.

Terwijl Marquette Island intrigerend is, kon Opportunity niet te lang stoppen om te onderzoeken? het verliet de site 12 januari. De rover is halverwege op een reis in de richting van een veel grotere krater, Endeavour, waarvan wetenschappers denken dat ze een groot aantal wetenschappelijke vooruitzichten zullen bieden.

"We zijn weer op pad", zegt Mike Seibert, een rover-missieleider bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californië. Het komende jaar zal nog veel meer rijden omvatten, als alles goed gaat. We blijven aandringen op de Endeavor-krater, maar kijken uit naar interessante doelen langs de weg waar we kunnen stoppen en de rozen kunnen ruiken. "

  • Video? Marsmarathon van Opportunity
  • NASA's 10 Greatest Science Missies
  • Zie nu Mars op zijn best