Aantekeningen van Mars 160: Return to Earth

Op 22 juni lanceerde The Mars Society de tweede fase van zijn ambitieuze Mars 160 Twin Desert-Arctic Analog-simulatie om te bestuderen hoe zeven bemanningsleden zouden kunnen leven, werken en wetenschap kunnen uitvoeren op een ware missie naar Mars. Mars 160 bemanningslid Paul Knightly maakt de missie bekend, die 60 dagen zal doorbrengen in het Canadese poolgebied op het Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS) op Devon Island na het voltooien van een soortgelijke 80-daagse missie in het Mars Desert Research Station (MDRS) in zuidelijk Utah in 2016. Hier is zijn vijfde en laatste bericht van de missie:

We beëindigden officieel de Mars 160-missiesimulatie op 14 augustus en dekten het twee maanden durende deel af van de missie doorgebracht in het Canadese poolgebied op Devon Island. We zijn allemaal een beetje bedroefd dat we niet zo lang op Devon konden blijven als we oorspronkelijk hadden gepland, maar we zijn dankbaar voor de tijd die we hier hebben doorgebracht ondanks de slechte weersomstandigheden. De gegevens en monsters die we met ons mee naar huis zullen nemen, zullen hopelijk een nieuw licht werpen op de geologische en biologische verhalen van het eiland en helpen de grenzen van analoog onderzoek bij Mars wat verder uit te breiden.

Net zoals het beveiligen van een echte onderzoeksfaciliteit op Mars, het ophalen van ons huis voor de afgelopen maand, het Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS), beveiligd totdat de volgende crew arriveerde, was een tijdrovend streven. Ondanks dat ik tijdens onze laatste dagen een hectisch schema had, kon ik een paar momenten besteden aan het reflecteren in mijn persoonlijke dagboek over wat we hebben bereikt. Ik dacht erover om ze opnieuw te formuleren, maar ik vind dat de ruwe dagboekinvoeringen de gevoelens van ons vertrek beter vangen dan ik ze nu zou kunnen schrijven. De volgende zijn enkele fragmenten uit onze laatste twee dagen bij FMARS. [Inside Mars 160: The Red Light and Red Planet Simulation in Pictures]

14 augustus 2017:

Vandaag is officieel de laatste dag van de missie! We verlieten Sim vanmorgen en ik verzamelde een paar van mijn wetenschappelijke spullen die buiten de Hab worden gestationeerd net nadat we aankwamen. Ik kijk nu uit het raam van het tweede dek. Het zonlicht in de late zomer komt in een lage hoek, geaccentueerd door rook die blijft hangen in Yusuke's nieuwste kookexperiment: Martiaanse pizza. (Het was overigens heerlijk.) De zon wordt nu lager, zoals blijkt uit de dalende lichtomstandigheden van de afgelopen weken. Dat, vastgebonden met een verschuiving in de wind vanmorgen met vrieslucht. luidt de naderende verschuiving naar de winter in. Onze eerste zonsondergang in maanden is vanavond, wat een welkome aanblik is voor de ogen die gewend zijn aan continu daglicht. Dus we zullen Devon Island verlaten als het weer begint te draaien en net voordat ons zomerhuis in een ijskoude ruimte verandert. Terug in de warme lucht naar het zuiden zal een welkome afwisseling zijn!

15 augustus 2017

Ik hoopte vandaag van het eiland af te komen. Onze eerste vlucht arriveerde net vóór 2 uur 's middags en er was aanvankelijk voldoende tijd om in twee vluchten te passen; echter, mist in Resolute verhinderde dat de tweede van de grond kwam. We kwamen er pas achter nadat we onze staarten hadden bewerkt met het verplaatsen van de brandstoftrommels en de versnelling tussen de landingsbaan en FMARS. Terugdenkend aan ons harde werk vandaag, realiseerde ik me hoe dankbaar ik ben voor de onbaatzuchtige en zelfstartende aard van de bemanning, en dat maakt het een plezier om met hen te dienen.

Dus we hebben hier nog een bonusavond bij FMARS. Als de generator stil wordt en mensen beginnen te draaien, is het station rustig. De zuidelijke en westelijke hemel hebben een zachte oranje, bijna zalmachtige tint voor hen. Mogelijk rook uit bosbranden in het zuiden, maar ook een functie van afnemend daglicht. Zonsondergangkleuren zijn raar als je ze al een tijdje niet hebt gezien. De zon gaat vanavond onder, en de snelle veranderingen in daglicht gedurende de komende weken zijn slechts een ander teken van de extreme aard van deze plek - waar maandenlang licht zo snel naar het andere eind van het spectrum kan verschuiven. [Foto's: het leven in het noordpoolgebied]

Kijkend over Devon Island en de krater vanavond, worden lange schaduwen geworpen door relatief kleine rotsen. De landingspoten van onze Hab strekken cartoonachtig uit tot ver in de krater voor een ontmoeting met een kleine schaduw van FMARS op bijna een kilometer afstand. Ze zeggen dat zonsondergangen op Mars blauw zijn. Met de verbrande oranje tinten van de eerste heldere hemel die ik in weken heb gezien, en wat blauw in de koepel van de hemel, misschien is dit niet te ver verwijderd van wat de eerste astronauten op Mars zullen zien.

Als ik nadenk over hoe ik me op dit avontuur heb gevoeld, realiseer ik me dat alles wat we hebben meegemaakt bijna 12 keer zo veel is vermenigvuldigd in vergelijking met een bemande missie naar Mars die bijna twee jaar duurt. De tijd onderweg, de tijd aan de oppervlakte, de gevoelens van isolatie, de moeilijke tijd om te slapen, worstelen met alles dat een enkele kleur is (grijs in ons geval, rood in die van hen), en zelfs af en toe verveling. Zelfs als ik nooit iets te maken heb met een bemande Mars-missie (ik hoop dat ik dat doe), begrijp ik nu een fractie van wat ze kunnen ervaren tijdens hun avontuur.

Naarmate Mars 160 ten einde loopt, kijk ik terug op wat we hebben geleerd en hoe dit van invloed zal zijn op Mars-missies in de toekomst. Zelfs vandaag bereiden astronauten zich voor op hun vluchten door meeslepende training, en hoewel het misschien niet nodig is voor Mars-astronauten om een ​​jaar- of meerjarige simulatie uit te voeren voordat ze naar Mars gaan, en zelfs maar een seizoen doorbrengen op een station als FMARS ( gemodelleerd naar hun habitat) zou gunstig zijn. Maar het is ook belangrijk voor missieplanners en controllers om zendingsinstellingen als deze uit de eerste hand te ervaren om te begrijpen wat hun bemanningen doormaken. Ondanks alles wat ik kan zeggen over onze ervaring, voor degenen met de diepste betrokkenheid bij een mens-naar-Mars-missie, moet je er echt zijn om het te begrijpen. [Hoe werkt een menselijke Mars-basis? NASA's visie op afbeeldingen]

We waren in staat om te vliegen op Devon Island op augustus.16, ons verlaten om onze missie te besluiten waar het begon - in Resolute Bay aan de oevers van de Noordelijke IJszee. Onze vlucht over het nu sneeuwvrije noordpoolgebied onthulde een echt Marsachtig landschap zo ver het oog reikt. Ondanks hoe onze reis naar Mars op aarde begon, zal onze terugkeer naar de maatschappij sneller zijn, met velen van ons die begin volgende week naar huis of naar de Verenigde Staten terugkeren. De aanblik van meerdere gebouwen en mensen boven de zes van ons is een lichte schok voor het systeem waarvan ik zeker weet dat het herhaald zal worden als we ons in de komende dagen wagen aan steeds meer bevolkte gebieden. Ik denk dat ik spreek voor de bemanning dat we de afgelopen maand allemaal genoten hebben van onze eenvoudigere en meer geïsoleerde manier van leven en dat we bezig zijn met onze onderzoeksactiviteiten, maar er zijn een aantal dingen te missen over het leven op aarde.

De belangrijkste dingen die we hebben gemist, zijn wasmachines en douches die warm zijn en langer dan 3 minuten meegaan. Beide taken stonden hoog op onze takenlijst, kort daarna met vers fruit en een kopje koffie gemaakt met water dat we niet van een rivier hoefden te halen. Vers vlees dat niet uit een blik komt, is ook een nieuwigheid waarvan velen van ons genieten, en ik heb mijn zinnen gezet op mijn roker in de achtertuin om wat ribben te koken kort nadat ik naar huis ben gegaan naar Arkansas.

We zijn tientallen, zo niet langer, van snel transport tussen de planeten die een reis naar Mars niet anders zullen maken dan de reis die we net naar het noordpoolgebied hebben gemaakt. Het is zo opwindend als een missie naar Mars zal zijn voor de eerste ontdekkingsreizigers om naar toe te gaan, allemaal zullen ze er zeker naar uitkijken naar huis te gaan zoals we nu zijn. Het voor het eerst zien van de lichtblauwe punt van de aarde tegen een avondrood op Mars zal zeker ontzagwekkend zijn, maar het zal ook een herinnering zijn aan de enorme kloof van ruimte die bestaat tussen de twee werelden. Aan het einde van een missie, inclusief de eerste naar Mars, zal het zeker goed zijn om naar huis te komen.