Lunar Timeline: Humanity's Exploration of the Moon

De maan, de meest nabije hemelse naaste van de aarde, is sinds onheuglijke tijden een voorwerp van verwondering en mysterie.

Wetenschappelijke missies hebben door de eeuwen heen lagen van dat mysterie weggeschild, maar de maan blijft vele geheimen herbergen. NASA's laatste uitstapje naar verkenning van de maan is de Grail-missie, een expeditie met twee ruimtevaartuigen die donderdag (8 september) wordt gelanceerd om de zwaartekracht van de maan in ongekende details in kaart te brengen.

Deze tijdlijn van de verkenning van de maan door de mensheid, geleverd door NASA, is niet allesomvattend, maar belicht enkele van de belangrijkste mijlpalen die vier eeuwen oud zijn:

1609: Hans Lippershey vond de telescoop uit.

1610: Italiaanse astronoom Galileo Galilei maakte de eerste telescopische observatie van de maan.

1610: Thomas Harriot en Galileo Galilei tekenden de eerste telescopische weergave van de maan.

1645: Michael Florent van Langren maakte de eerste kaart van de maan.

1647: Johannes Hevelius publiceerde de eerste verhandeling over de maan.

1651: Giovanni Battista Riccioli vernoemd kraters naar filosofen en astronomen.

1753: Roger Joseph Boscovich bewees dat de maan geen atmosfeer heeft.

1824: Franz von Gruithuisen dacht dat kraters werden gevormd door meteooraanvallen.

1920: Robert Goddard stelde voor raketten naar de maan te sturen.

1959: Sovjet-ruimtevaartuig Luna 2 bereikte de maan en trof de buurt van de krater Autolycus.

1961: President John F. Kennedy stelde een bemand maanprogramma voor.

1964: NASA's Ranger 7 produceerde de eerste close-up tv-foto's van het maanoppervlak.

1966: Sovjet-ruimtevaartuig Luna 9 maakte de eerste zachte landing op de maan.

1967: NASA's Lunar Orbiter-missies voltooiden het fotografisch in kaart brengen van de maan.

1968: NASA's Apollo 8 maakte de eerste bemande vlucht naar de maan, 10 keer omcirkelend alvorens terug te keren naar de aarde. [Lunar Legacy: 45 Apollo Moon Mission-foto's]

1969: Apollo 11 missie maakte de eerste landing op de maan en keerde monsters terug.

1969: (Nov.) Apollo 12 maakte de eerste precisie landing op de maan.

1972: Apollo 17 maakte de laatste bemande landing van het Apollo-programma.

1976: Sovjet Luna 24 gaf het laatste monster terug dat van de maan moest worden teruggebracht (tot op heden).

1990: NASA's ruimteschip Galileo heeft multispectrale beelden van het westelijke ledemaat en een deel van de andere kant van de maan gekregen.

1994: NASA's Clementine-missie leidde multispectrale kartering van de maan.

1998: NASA's Lunar Prospector-missie gelanceerd.

2007: Japans SELENE (Kaguya) ruimtevaartuig gelanceerd.

2007: Chinese Chang'e 1 maanronde gelanceerd.

2008: Indian Chandrayaan 1 moon orbiter gelanceerd.

2009: NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter gelanceerd