Sci-Fi-films zijn fout over aliens, E.T. Hunter Jill Tarter zegt

Ondanks wat de film ons vertelt, zullen buitenaardse wezens die de aarde bezoeken ons waarschijnlijk niet tot slaaf willen maken of verdampen, veteraan E.T. Jager Jill Tarter zegt.

Vijandige buitenaardse wezens zijn tegenwoordig volop aanwezig op de multiplex en terroriseren onze planeet in films als "Battleship" en "Men in Black 3". Maar science fiction is waarschijnlijk verre van realiteit in de afbeelding van aardcontactende buitenaardsen, zei Tarter, die maandag (22 mei) aankondigde dat ze met pensioen gaat nadat ze 35 jaar lang de hemel heeft afgezocht voor signalen van intelligent leven buiten de aarde.

"Als buitenaardse wezens de aarde zouden kunnen bezoeken, zou dat betekenen dat ze technologische capaciteiten hebben die zo verfijnd zijn dat ze geen slaven, voedsel of andere planeten nodig hebben", zegt Tarter, die aftrekt als directeur van het Center for SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Research bij het SETI Institute in Mountain View, Californië, zei in een verklaring.

Het vertrouwen van Tarter in de goedaardige bedoelingen van buitenaardse wezens plaatst haar op gespannen voet met de beroemde Britse astrofysicus Stephen Hawking, die heeft gewaarschuwd dat buitenaardse beschavingen zich een weg kunnen banen om onze planeet te ontdoen van middelen.

"Terwijl Sir Stephen Hawking waarschuwde dat buitenaards leven zou kunnen proberen de aarde te veroveren of te koloniseren, ben ik het met respect oneens," zei Tarter. "Als buitenaardse wezens hier zouden komen, zou het eenvoudigweg te verkennen zijn. Gezien de ouderdom van het universum, zouden we waarschijnlijk ook niet hun eerste buitenaardse ontmoeting zijn."

Tarter, andere wetenschappers en een verscheidenheid aan kunstenaars en entertainers komen volgende maand bijeen in Santa Clara, Californië, om dergelijke kwesties grondig te bespreken. SETICon II, gehouden op 22 en 24 juni, zal de plaats van de mensheid in het universum verkennen en de toekomst van de zoektocht naar het leven buiten de aarde, aldus organisatoren van conferenties.

Terwijl Tarter, 68, stopt met haar langlopende onderzoeksrol aan het SETI Institute, zal ze zich blijven wijden aan het zoeken naar E.T. Ze zal full-time geld inzamelen voor het instituut, dat vorig jaar al zeven maanden zijn buitenaardse jacht op Allen Telescope Array moest sluiten vanwege een tekort aan budget.