Miljardair Elon Musk tegen Neil Armstrong: Geef Private Space Travel een kans

Privaat ruimte-pionier Elon Musk legt de basis voor een ruimtevluchtrevolutie en hij zegt dat hij wat steun van zijn held Neil Armstrong - de eerste man op de maan - zou kunnen gebruiken om het te laten gebeuren.

In een interview dat op zondag 18 maart in CBS '' 60 Minutes 'werd uitgezonden, opende Musk, de oprichter en CEO van het in Californië gevestigde privé ruimtevluchtbedrijf SpaceX, zijn persoonlijke doel om de mensheid een multi-planetensoort te helpen worden . En hij zei dat publieke kritiek op commerciële ruimtevluchten door Armstrong en collega-voormalige NASA-astronaut Gene Cernan - de eerste en laatste mensen die ooit op de maan hebben gelopen, respectievelijk - deze oorzaak niet voortzet.

"Wat ik probeer te doen, is om een ā€‹ā€‹aanzienlijk verschil te maken in ruimtevluchten en ruimtevlucht toegankelijk te maken voor bijna iedereen", vertelde Musk aan interviewer Scott Pelley. "En ik hoop zo veel steun in die richting als we kunnen ontvangen."

Grote dromen

Musk, een miljardair-ondernemer die mede-oprichter is van PayPal en tevens CEO is van Tesla Motors, heeft in 2002 SpaceX opgericht met verheven doelen. Hij wilde dat het bedrijf de kosten van ruimtevluchten aanzienlijk zou verlagen, waardoor onze soort uiteindelijk andere planeten zou koloniseren.

Hij had niets minder dan de redding van de mensheid in gedachten.

"Ik denk dat het belangrijk is dat de mensheid een multi-planetensoort wordt," zei Musk. "Ik denk dat de meeste mensen het erover eens zijn dat een toekomst waarin we een ruimteschip-beschaving zijn, inspirerend en opwindend is in vergelijking met een toekomst waarin we voor altijd beperkt zijn tot de aarde tot een zekere uitstervingsgebeurtenis.Daarom startte ik SpaceX." [Galerij: Dragon, SpaceX's Private Spacecraft]

Met de afschaffing van de ruimtevaartvloot van NASA vorig jaar, heeft de vooruitgang van SpaceX en andere particuliere bedrijven een grotere betekenis gekregen. De Verenigde Staten hebben nu geen eigen manier om zijn astronauten naar en van het internationale ruimtestation te brengen en betalen ongeveer $ 63 miljoen per stoel voor ritten op Russische Sojoez-voertuigen.

NASA kijkt uit naar Amerikaanse commerciële bedrijven om deze taxi-rol over te nemen, met bemanningsleden die op zijn vroegst in 2017 beginnen. SpaceX is een van de toonaangevende kanshebbers met zijn Dragon-capsule en Falcon 9-raket.

SpaceX heeft al een NASA-contract van $ 1,6 miljard om Dragon te gebruiken voor het transporteren van vracht naar het lab in een baan om de aarde. Op 30 april is het bedrijf van plan Dragon op een demonstratievlucht te lanceren, waarbij het met het ruimtestation aanmeert - een primeur voor elk privévoertuig. Als die test succesvol is, kunnen commerciële vrachtoperaties later dit jaar van start gaan, hebben bedrijfsfunctionarissen gezegd.

In december 2010 werd SpaceX het eerste particuliere bedrijf dat een ruimteschip lanceerde om in een baan te draaien en het met succes op te halen. Dragon maakte twee volledige lussen rond de aarde en SpaceX-personeel viste de capsule uit de Stille Oceaan.

Kom aan boord

Zowel Armstrong als Cernan hebben openlijk kritiek geuit op het plan om de bemanningsbelasting te verschuiven naar privé-ruimteschepen. Toenemende afhankelijkheid van bedrijfsvoertuigen zou de Amerikaanse dominantie in ruimtevluchten en verkenningen kunnen bedreigen, hebben de voormalige Apollo-astronauten gezegd.

Musk vertelde Pelley dat hij verdrietig was om de kritiek te horen, aangezien hij Armstrong en Cernan zo bewondert.

"Die jongens zijn mijn helden, dus het is echt moeilijk," zei Musk. 'Weet je, ik wou dat ze zouden komen en het harde werk bekijken dat we hier doen en ik denk dat dat hun van mening zal veranderen.'

Musk sprak het vertrouwen uit dat SpaceX een NASA-bemanningscontract zou winnen, voorspellend dat Dragon het volgende Amerikaanse ruimteschip zou zijn om astronauten te vervoeren in een baan om de aarde. En hij suggereerde dat de opkomst van privé-ruimtevluchten vele deuren voor de natie en voor de mensheid zal openen.

"Ik denk dat we aan het begin van een nieuw tijdperk zijn," vertelde Musk aan Pelley. "Ik denk dat het heel spannend zal worden."