Sun Show: zie vandaag dramatische zonneweergaven in live webcast

Je kunt vandaag een nieuw perspectief op de zon krijgen (18 april), dankzij een speciale webcast gewijd aan onze naaste ster.

De online Slooh Space Camera - die beelden van de nachthemel en hemellichamen uit professionele telescopen over de hele wereld uitzendt - organiseert een gratis webcast met commentaar van experts en live beelden van de zon om 15.00 uur. EDT (1900 GMT).

Slooh gebruikt weergaven van een zonneobservatorium in Arizona en je kunt de webcast van de zonneshow live hier bekijken op ProfoundSpace.org. Tijdens de show zullen experts de telescoop gebruiken om op zoek te gaan naar zonnevlammen en zonnevlekken, die de komende maanden op zullen stijgen als onze ster later dit jaar oploopt naar een voorspelde piekactiviteit.

"Het goede nieuws is dat, soms dit jaar of later, en waarschijnlijk meerdere keren, de zonnevlammen zo hoog zullen zijn dat het noorderlicht helemaal tot aan de centrale Verenigde Staten zal worden gezien, en misschien zelfs nog zuidelijker dan dat," Bob Berman of Astronomy Magazine zei in een verklaring.

"Intussen is bijna niets leuker dan rechtstreeks naar de zon kijken via de zonnetelescoop van Slooh en kijken hoe het geweld uit de eerste hand ontplooide," voegde Berman eraan toe. "Dit is wat Slooh [donderdag] gaat doen - en met een panel van commentatoren wordt het publiek uitgenodigd om zelf een kijkje te komen nemen."

De activiteitspiek van de zon, het zogenaamde zonnemaximum, lijkt enigszins "vertraagd en verlengd ten opzichte van de gebruikelijke 11-jarige cyclus", aldus ambtenaren van Slooh. Maar de zon is de laatste tijd in beweging geweest.

De meest krachtige zonnevlam van 2013 barstte vorige week los van de dichtstbijzijnde ster van de aarde. Hoewel het slechts een M-klasse flare was - die aanzienlijk zwakker is dan het meest krachtige type, X-klasse fakkels - zorgde de zonneboel voor een kortstondige radio black-out op aarde.

Aangezien de zon het maximale zonne-energie voor de huidige cyclus nadert, bekend als Solar Cycle 24, is een verhoogd aantal zonnevlammen te verwachten, zeggen wetenschappers.

WAARSCHUWING: NOOIT met je blote ogen of door een telescoop of een verrekijker zonder bescherming rechtstreeks naar de zon staren; er kan ernstig oogletsel optreden, waaronder permanente blindheid. Astronomen gebruiken speciale zonnefilters om de zon veilig te observeren.

Je kunt de live webcast live ook volgen via de Slooh Space Camera-website.