Oude maanbeelden krijgen moderne make-over

Dit verhaal is bijgewerkt om 17.15 uur. EDT.

WOODLANDS, Texas - Beelden van de maan die meer dan 40 jaar geleden uit het NASA-ruimtevaartuig werd gehaald, krijgen nu een make-over van de 21e eeuw dankzij het Lunar Orbiter Image Recovery Project (LOIRP).

In 1966 en 1967 slingerde NASA een reeks Lunar Orbiter-ruimtevaartuigen naar de maan. Elk van de vijf orbiters werden verzonden om het landschap in hoge resolutie in kaart te brengen en te helpen bij het in kaart brengen waar het het beste is om Apollo-moonwalkers neer te zetten en het maanoppervlak te openen voor uitgebreide menselijke operaties.

Door de vintage-hardware te verzamelen om de beelden af ​​te spelen en vervolgens te upgraden naar digitale standaarden, hebben onderzoekers een opvallend frisse kijk op de oude maan. Bovendien kunnen de inspanningen van LOIRP ook leiden tot het ophalen en versterken van video vanaf de eerste menselijke landing op de maan door Apollo 11-astronauten in juli 1969.

Digitaal domein

Dennis Wingo, LOIRP's teamleider, gaf een gedetailleerd overzicht van de werkzaamheden van de groep tijdens de 40e Lunar and Planetary Science Conference van de vorige week.

Samen met SpaceRef.com, LOIRP? S saga is er een van het verwerven van de laatste overgebleven Ampex FR-900-machines die analoge beeldgegevens van het Lunar Orbiter ruimtevaartuig kunnen afspelen. Wingo merkte op dat het werk wordt ondersteund door het Directoraat Exploratie Systemen van NASA, het Innovative Partnership Program van het ruimtevaartagentschap, samen met particuliere organisaties, waardoor het mogelijk wordt om oude apparatuur te reviseren, digitaal te upgraden en de beelden via software op te schonen.

LOIRP bevindt zich in NASA's Ames Research Center op Moffett Field, Californië. Daar nemen projectleden de analoge gegevens, zetten deze om in digitale vorm en reconstrueren de beelden.

Door ze naar het digitale domein te verplaatsen, zeiden Wingo, bieden de foto's nu een hoger dynamisch bereik en hogere resolutie dan de originele foto's, voegde hij eraan toe.

? We gaan deze vrijgeven aan de hele wereld ,? Zei Wingo.

Het gebruik van de vernieuwde afbeeldingen, in tegenstelling tot wat NASA's aanstaande Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) -missie verwacht te produceren, heeft onmiddellijk wetenschappelijk voordeel. Dat wil zeggen, wat is de frequentie van impacts op het al aanzienlijk in de krater gepakte oppervlak van de Maan?

? We kunnen kratertellingen krijgen? Wingo verteld ProfoundSpace.org. ? LRO-beelden van hetzelfde terrein dat decennia geleden is afgebeeld, zullen de afgelopen 40 jaar een krater-telling opleveren.?

Bevroren in de tijd

Er is ook een meer down to Earth-output dankzij LOIRP-wetenschappers.

Ze hebben een Lunar Orbiter 1-beeld van de aarde gebruikt voor klimaatstudies, in feite een momentopname bevroren in de tijd die de rand van het Antarctische ijsblok laat zien op 23 augustus 1966.

Het team werkt samen met het National Snow and Ice-datacenter in Boulder, Colorado om hun beelden van de aarde te correleren met oude NASA Nimbus 1 en Nimbus 2 ruimtevaartuigen die omstreeks dezelfde tijd vlogen - halverwege de jaren zestig - als de Lunar Orbiter 1. Nimbus-satellieten waren meteorologisch onderzoek en ontwikkelden ruimtevaartuigen.

Wingo zei dat de originele Nimbus-afbeeldingen mogelijk zijn opgenomen op een Ampex FR-900 - dus door de originele Nimbus-tapes te verwerken, is de kans groot dat ze de NASA polaire ijspakgegevens van tien jaar eerder kunnen leveren.

Les geleerd

Een zoektocht naar een schattenjacht door LOIRP kan ertoe leiden dat sommige termen als 'verloren gaan'? Apollo 11 slow scan tapes, zei Wingo.

? We denken niet dat ze verloren zijn. Mensen zijn op zoek naar de verkeerde banden ,? zei hij, verklarend dat ze werden vastgelegd op Ampex FR-900-apparatuur? niet op een ander type recorder zoals eerder werd gedacht.

Wingo zei dat die Apollo-banden zijn opgeslagen in het Federal Records Center, gelabeld en klaar voor een kijkje.

? We denken dat we voor de 40e verjaardag van Apollo in staat zijn om de originele slow scan-tapes te krijgen ,? Zei Wingo. Als dat zo is, is de hoop om ze te herstellen en het publiek een hoger, nog nooit eerder gezien beeld van menselijke verkenning van de maan te geven.

Er is een geleerde les van LOIRP.

In het begin dachten heel weinig mensen dat dit kon, maar nu hebben ze de resultaten gezien? Zei Wingo.

Het is niet genoeg om 100 jaar opnamemedium te hebben, legt Wingo uit. Zonder de bewaring van de specifieke tijdsapparatuur waarop afbeeldingen worden gearchiveerd, zal het voor toekomstige generaties onmogelijk zijn om oudere NASA of andere satellietgegevens te herstellen, adviseerde hij.

Dit is een algemene kwestie, niet specifiek voor het Lunar Orbiter-programma. Het behoud van kritieke hardware moet een vereiste zijn voor vluchtinspanningen. De originele historische Apollo 11 slow scan-beelden zijn verloren als gevolg van onoplettendheid aan dit kritische detail, concludeerde Wingo.

  • Video - Apollo 11: The First Moon Men
  • Video - Direct van de maan
  • SkyWatcher's Guide to the Moon

Leonard David rapporteert al meer dan vier decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is verleden hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society en heeft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org geschreven.