Satelliet vindt verborgen omgekeerde canyon aan de onderzijde van Antarctisch ijs

Een mysterieuze wereld van ondersteboven gelegen canyons kriskras door de onderbuik van de ijsplateaus van Antarctica.

Nu blijkt uit onderzoek dat sommige van deze spleten bijdragen aan zowel het dunner worden van de planken als het stijgen van de zeespiegel. Een enkele kloof in het ijsplateau van Dotson in West-Antarctica is verantwoordelijk voor het dumpen van 4,4 miljard korte ton (4 miljard metrische ton) zoet water in de Zuidelijke Oceaan, volgens Noel Gourmelen, een remote sensing-onderzoeker aan de Universiteit van Edinburgh. [50 verbazingwekkende feiten over Antarctica]

Ijzige divots

Deze divots in de onderkant van de ijsplaten zijn slecht begrepen, volgens de European Space Agency (ESA). Voor meer informatie hebben Gourmelen en zijn collega's gegevens van ESA's CryoSat- en Copernicus Sentinel-1-satellieten gebruikt om te kijken in de onzichtbare under-ice-wereld van de Antarctische canyons.

Beide satellieten maken gebruik van radartechnieken om de dikte en dynamiek van de ijsvlakte te meten. Het team gebruikte de gegevens om de stroom van het ijsplateau van Dotson te onderzoeken, een 30-mijlsbrede (50 kilometer) uitgestrektheid langs de afgelegen kust van Marie Byrd Land.

"We hebben subtiele veranderingen gevonden in zowel oppervlaktelevisiegegevens van CryoSat als ijssnelheid van Sentinel-1, die laten zien dat smelten niet uniform is, maar gecentreerd op een 5 km breed [3 mijl] kanaal dat 60 km loopt [37 mijl] langs de onderkant van de plank, "zei Gourmelen in een verklaring.

Deze under-ice canyon wordt waarschijnlijk gevormd door relatief warm zeewater - 33,8 graden Fahrenheit, of 1 graad Celsius - dat met de klok mee en opwaarts circuleert als gevolg van de rotatie van de planeet, zei Gourmelen.

"Als we oudere satellietgegevens opnieuw bekijken, denken we dat dit smeltpatroon zich al minstens 25 jaar lang heeft voorgedaan dat aardobservatiesatellieten veranderingen op Antarctica hebben geregistreerd," zei hij.

In die tijd, zei hij, heeft het warme water een ondersteboven gelegen kloof gecreëerd op de bodem van de ijsplaat die tot 124 mijl (200 km) diep en 9 mijl (15 km) breed is. De gletsjerspleet verdiept zich elk jaar met ongeveer 22 voet (7 meter), zei Gourmelen.

"De sterkte van een ijsplaat hangt af van hoe dik het is. Omdat schappen al lijden aan uitdunning, leiden deze verdiepingskloven ertoe dat breuken waarschijnlijk ontstaan ​​en dat het geaarde ijs stroomopwaarts sneller zal stromen dan anders het geval zou zijn", zei hij. , verwijzend naar het ijs op het land dat wordt ondersteund door de drijvende ijsplateaus. Dit ijs op het land heeft een grotere impact op de algehele stijging van de zeespiegel omdat het niet al in de oceaan drijft. (Wanneer zwevend ijs smelt, heeft dit geen directe invloed op de zeespiegel.)

Het volgende doel, aldus Gourmelen, is om dezelfde onderzoekslijn uit te breiden naar de rest van de ijsplateaus die Antarctica overspoelen.