Japan lanceert Himawari-9 weersatelliet in een baan

WASHINGTON - Een Japanse H-2A-raket lanceerde de Himawari-9 geostationaire weersatelliet woensdag (2 november), waarmee hij de tweede en laatste lancering van 2016 van het werkpaardraket markeerde.

Mitsubishi Heavy Industries (MHI) en het Japan Aerospace Exploration Agency hebben de lancering uitgevoerd in opdracht van het Japan Meteorological Agency. Mitsubishi Electric Corp. bouwde de satelliet, die zal dienen als een on-orbit backup voor de Himawari-8 satelliet die momenteel in gebruik is.

De lancering van woensdag komt op de hielen van raketmaker MHI die de intentie uitspreekt om commercieel gebruik van de H-2A uit te breiden, een 15-jarige raket die het bedrijf rond 2020 wil vervangen door een launcher van de volgende generatie die H3 heet. [Japan's Spaceport: The Tanegashima Space Center in foto's]

In een jaarverslag uitgebracht op 25 oktober, zei MHI dat het "van plan is haar H-2A-satellietlanceringsdiensten, zowel in Japan als daarbuiten, proactiever op de markt te brengen."

Het rapport beschrijft ook opkomende ruimtevaarters als rijpe kansen voor toekomstige lanceringscontracten.

"We zullen H-2A-raketlanceringsdiensten promoten voor landen die nieuw zijn op het gebied van ruimteverkenning en activiteiten versnellen om bestellingen aan te trekken voor H-2A en H3-lanceringsservices van toonaangevende wereldwijde satellietoperatoren," schreef het bedrijf.

De H-2A debuteerde in 2001 en zette een dozijn Japanse satellieten op voor een mislukking in 2003 het voertuig gedurende 15 maanden buitenspel zette. Sinds de terugkeer van 2005 is de H-2A 25 keer succesvol gelanceerd, een baan om de tientallen satellieten voor Japan en een handjevol voor de Verenigde Staten, Zuid-Korea, Australië en Canada.

De grotere H-2B-raket is vijf keer gebruikt om de HTV-vrachtsleepboot van Japan naar het internationale ruimtestation ISS te brengen. Een zesde HTV-lancering is gepland voor december.

Met behulp van de H-2A en H-2B raketten voert MHI over het algemeen vier tot vijf lanceringen per jaar uit, voornamelijk voor de Japanse overheid.

Vorig jaar verliep volgens het rapport trager, met slechts drie lanceringen in vergelijking met de vijf die het in 2014 uitvoerde. 2015 omvatte echter ook een H-2A-lancering van de Telstar 12 Vantage-satelliet met hoge doorvoercapaciteit voor Telesat van Canada, waarmee de eerste werd gescoord tijd gebruikte een commerciële telecommunicatiesatelliet-exploitant de launcher. Het succes van deze lancering, die een opgewaardeerde bovenste fase voor geosynchrone missies bevatte, lijkt de wens van het bedrijf voor een groter stuk van de commerciële markt, ondanks de huidige beperkingen bij het uitvoeren van dergelijke missies, te wekken.

MHI-functionarissen hebben gezegd dat de commerciële belangstelling voor Japanse lanceringen groter is dan wat het bedrijf momenteel kan bieden vanwege productielimieten - iets wat het in Tokio gevestigde bedrijf van plan is te veranderen met de H3-raket in 2020. Totdat de launcher van de volgende generatie online is, heeft MHI ruimte voor slechts één commerciële lancering per jaar. Terwijl H-2A / B-hoeveelheden meestal aan de vraag van de overheid zijn gekoppeld, zal de H3 een productie van zes tot acht per jaar hebben - mogelijk tot 10 als de vraag dit toelaat - die ruimte biedt voor verschillende commerciële missies op het jaarlijkse manifest van het voertuig.

Vanaf nu heeft MHI geen commerciële privémissies bij het lanceren van manifesten. De H-2A is echter gebruikt om de KhalifaSat remote-sensing-satelliet van de Verenigde Arabische Emiraten in 2018 te lanceren en het ruimtevaartuig Mars Mission Hope uit de Emiraten in 2020.