Hunting Star Clusters? Orion en Bull Constellations wijzen de weg

Sommige legenden van ruimtevaart verzamelden vandaag (20 juni) om hulde te brengen aan een van de beste onder hen: Neil Armstrong, de eerste man op de maan.

Armstrong, die op 20 juli 1969 op het maanoppervlak liep tijdens de Apollo 11-missie, stierf op 25-jarige leeftijd op 82-jarige leeftijd. NASA eerde vandaag de eerste moonwalker tijdens een herdenking in het Johnson Space Center in Houston.

"Hij verdiende alle goede dingen die zijn kant opkwamen," zei Armstrong's Apollo 11 bemanningsgenoot Michael Collins tijdens de uitgezonden NASA-ceremonie. "Hij deed dit agentschap trots, hij deed de hele wereld trots, hij was absoluut de juiste keuze om de commandant van de eerste maanlanding te zijn - hij was de beste."

Armstrongs andere metgezel op de Apollo 11-missie, Buzz Aldrin, sprak ook ter ere van zijn kameraad. [Neil Armstrong begraven op zee (foto's)]

"Ik zal eeuwig dankbaar zijn dat ik zo gelukkig ben dat mijn kans om naar de maan en het land te vliegen onder het bevel stond van Neil Armstrong - misschien wel de beste testpiloot die Amerika ooit heeft gezien en de belichaming van een ruimteman," zei Aldrin.

De sprekers prezen niet alleen het uitzonderlijke talent van Armstrong als testpiloot en astronaut, maar ook als persoon.

"In het geval van Neil weet iedereen van Neil, maar niet iedereen kent Neil," zei Glynn Lunney, die tijdens de Apollo 11-missie diende als NASA-vliegdirecteur. "Wat we hier vandaag bij deze dienst willen doen, is om meer van u te introduceren in het soort man dat hij werkelijk was: privé, rustig, gedisciplineerd, bescheiden, bekwaam."

Armstrong is vaak beschreven door degenen die hem kenden als een "terughoudende held" die de uitdaging van Apollo aangegaan was niet voor persoonlijke glorie maar voor de verbetering van zijn natie en de wereld. Hij stopte grotendeels met het tekenen van handtekeningen in 1994 en openbaarde zich slechts zelden in de afgelopen jaren en verkoos zijn leven zo privé mogelijk te leven.

"Hij was moeilijk om mee te praten, hij was erg stil," zei Collins. 'Als je wilde dat Neil verlies maakte, heb je vliegtuigen gesproken, hij wist meer over vliegtuigen dan wie dan ook die ik ooit heb gekend.'

Maar toen Armstrong gehoord wilde worden, was hij dat wel.

"Ruim voordat hij zelfs maar aan een vlucht was toegewezen, had hij die eigenschap - mensen luisterden naar hem", herinnerde Apollo 11-vliegdirecteur Gerry Griffin zich. "Hij had het unieke vermogen om moeilijke onderwerpen te nemen en ze te begrijpen, dat is een eigenschap waar Neil heel uniek in is."

Uiteindelijk is de erfenis van Armstrong verzekerd, aldus zijn vrienden.

"Neil zal het menselijk gezicht en de menselijke geest van het Apollo-programma zijn," zei Lunney. "Mensen zullen er in de komende jaren op terugkijken en wat ontzag hebben voor wat er is gedaan."

De herdenking werd gevolgd door een inwijdingsceremonie in de Memorial Tree Grove, die in 1996 werd opgericht in het Johnson Space Center, op de tiende verjaardag van de ramp met de Challenger Space Shuttle. Sindsdien is een boom geplant om elke overleden astronaut te eren.