Fijne verjaardag, 'Pale Blue Dot!' Beroemde ruimtefoto wordt 25

Astronomen hebben een bizarre asteroïde gevonden die rond de zon draait in de verkeerde richting tijdens het spelen van een riskant spel van "kip" met de grootste planeet in het zonnestelsel.

De niet nader genoemde asteroïde deelt de orbitale ruimte van Jupiter terwijl hij in de tegenovergestelde richting beweegt als de planeet, wat lijkt op een recept voor een botsing, zeiden astronomen. Maar op de een of andere manier is de asteroïde erin geslaagd om Jupiter veilig te ontwijken voor ten minste tienduizenden rondjes om de zon, bleek uit een nieuwe studie.

Deze mysterieuze lucky asteroïde werd in 2015 ontdekt door astronomen die de Panoramic Survey Telescope en Rapid Response System (Pan-STARRS1) op Hawaï gebruikten. Het kreeg de voorlopige aanduiding 2015 BZ509 met de bijnaam "BZ." Wetenschappers hebben gemerkt dat de asteroïde beweegt in de tegenovergestelde richting van elke planeet en 99,99 procent van de asteroïden draait rond de zon, in een staat die bekend staat als retrograde beweging.

Hoewel BZ de baan van Jupiter leek aan te tasten, zeiden onderzoekers dat ze de asteroïde verder moesten observeren om hun vermoeden te bevestigen. Het team, geleid door Paul Wiegert van de Western University in Ontario, Canada, begon BZ te volgen met behulp van de grote verrekijker telescoop (LBT) op het Mount Graham International Observatory in Arizona. Uit de nieuwe observaties die zij hebben gemaakt, bevestigden de onderzoekers dat de zeldzame, retrograde asteroïde inderdaad mee in een baan om Jupiter draait.

Van andere asteroïden is bekend dat ze in retrograde omlopen, waardoor de achterwaartse beweging zelf 'ongebruikelijk maar niet uniek' is, zei Wiegert in een verklaring. "Het vreemde is dat BZ ook een kosmisch spel speelt van 'kip' met de gigantische planeet Jupiter, 'voegde hij eraan toe. "De andere retrograde asteroïden hebben de neiging om weg te blijven van de planeten."

Ongeveer 6.000 asteroïden delen het baanpad van Jupiter. Bekend als Trojan asteroids, hebben ze de neiging om zich te clusteren in twee groepen in een baan om en achter Jupiter op de twee stabiele Lagrange-punten van de planeet, ongeveer 60 graden verderop en 60 graden achter Jupiter langs het pad rond de zon. Omdat deze asteroïden om de zon draaien in dezelfde richting als de planeet, genaamd prograde-beweging, zullen ze niet botsen met Jupiter, zei Wiegert. BZ, aan de andere kant, maakt een heuse call met elke baan, zoemend gevaarlijk dicht bij de gasreus.

"Dit is niet wat je zou verwachten een zeer langlevende situatie te zijn, maar deze studie toont aan dat BZ dit veilig heeft gedaan gedurende ten minste tienduizenden ronden, en dat [Jupiter] werd vermeden door de planeet in en uit te weven. pad elke keer dat ze passeren, "zei Wiegert. "2015 BZ509 is de eerste asteroïde waarvan bekend is dat deze deze relatie heeft met een van de planeten." Berekeningen laten zien dat het zijn ongebruikelijke pad voor de komende miljoen jaar veilig zal blijven volgen. " [De 7 vreemdste asteroïden in het zonnestelsel]

BZ lijkt misschien een gelukkige asteroïde, net zo lang zijn eigen ondergang steeds weer ontwijkend. Maar verrassend genoeg heeft de zwaartekracht van Jupiter een grote rol gespeeld bij het helpen van de asteroïde om een ​​dergelijke botsing te vermijden, zei Wiegert.

"BZ passeert eenmaal binnen en eenmaal buiten Jupiter elke keer dat ze om de zon draaien, en de twee zwaartekrachtsleepboten die Jupiter de asteroïde afgeeft, elimineren BZ tegengestelde" duwtjes "die het op het goede spoor houden," zei Wiegert. "Ironisch genoeg zou BZ eerder tegen Jupiter in botsen als die planeet helemaal geen zwaartekracht had, omdat zonder de zwaartekrachtstootjes [de asteroïde] geleidelijk uit de pas zou lopen met die planeet."

De resultaten van het onderzoek zijn vandaag (29 maart) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature.