NASA's Juno-missie naar Jupiter moet de meest door zonne-energie aangedreven reis zijn

De zon ontketende zijn eerste significante zonnevlam van 2015 op maandagavond, wat een kortstondige radio-stroomuitval veroorzaakte voor sommige delen van de aarde, zeggen ruimteweerspecialisten.

De middelgrote flare zonnevlam piekte om 11:24 p.m. EST (0424 GMT) op 12 januari en leidde tot een tijdelijke radio black-out voor sommige regio's van de zonovergoten delen van de aarde gedurende die tientallen minuten duurde, volgens een update van de U.S. Space Weather Prediction Group. NASA's zonwaarnemende Solar Dynamics Observatory (SDO) legde video vast van de zonnevlam in meerdere golflengten van licht.

In een beeld dat door SDO is vastgelegd, is de heldere lichtpop zichtbaar aan de rechterbovenkant van de zon. Ook in het beeld zijn te zien wat lussen van licht lijken die uit het oppervlak van de zon opstijgen. Deze lussen worden gecreëerd door de tumultueuze magnetische veldlijnen in de zon. De boogvormingslussen verbinden de negatieve en positieve uiteinden van een actief magnetisch gebied.

Zonnevlammen zijn de grootste explosieve gebeurtenissen van ons zonnestelsel, volgens de NASA. De 12 januari zonnevlam is geclassificeerd als een M5.6-klasse zonnestorm.

"M-klasse fakkels zijn een tiende van de grootte van de meest intense fakkels, de X-klasse fakkels," volgens een verklaring van NASA. "Het nummer geeft meer informatie over de sterkte ervan, een M2 is twee keer zo intens als een M1, een M3 is drie keer zo intens, enz."

Zonnevlammen werpen grote hoeveelheden fotonen uit die mogelijk schadelijk zijn voor satellieten die om de aarde draaien. Maar de grootste bedreiging van de zon voor door mensen gemaakte technologie zijn coronale massa-ejecties (CME's), die miljarden tonnen zonnestof uit de zon weg kunnen jagen, met een snelheid van enkele miljoenen mijlen per uur. Deze krachtige deeltjes kunnen satellieten en ruimtevaartuigen beschadigen en kunnen zelfs schade toebrengen aan elektriciteitsnetten op aarde. Zonne-uitbarstingen en CME's worden soms geassocieerd, maar kunnen ook onafhankelijk plaatsvinden.

NASA's SDO-satellieten volgen de zon de klok rond en houden een oogje in het zeil voor bedreigende zonne-evenementen. De zonnevlam op 12 januari lijkt niet geassocieerd te zijn met een CME.