Supermoon 2018: wanneer en hoe de twee volle manen van januari te zien

Een robot gebouwd bij MIT heeft naar verluidt een wereldsnelheidsrecord gezet voor het oplossen van een Rubik's Cube, waarbij het vorige record van 0.637 seconden (ingesteld door een andere robot in 2016) is teruggebracht tot slechts 0.38 seconden. Als robots grootouders hadden, zouden deze er trots op zijn.

De Robotsoplossende robot werd in januari gebouwd aan het MIT door Ben Katz, een student mechanisch ingenieur, en Jared Di Carlo, student elektrotechniek en informatica, aan een door studenten gerund hackerkab. Volgens een persbericht van MIT raakten de twee geïnspireerd toen ze een ontwerpfout ontdekten in beelden van de vorige robotrecord-houder, een compacte bol wervelende motoren gemaakt door de Duitse ingenieur Albert Beer. [Super-intelligente machines: 7 Robotic Futures]

"We keken naar de video's van de vorige robots en we merkten dat de motoren niet de snelste waren die konden worden gebruikt", zei Di Carlo in een verklaring. "We dachten dat we het beter konden doen met verbeterde motoren en bedieningselementen."

In hun nieuwe snel oplossende bot ontwikkelden Katz en Di Carlo individuele motoren om zes metalen staven te bedienen die de zes vlakken van de kubus vasthielden. Twee webcams sturen beeldmateriaal van de kubus naar een computer in de buurt en helpen de robot om op een bepaald moment te bepalen welke kleuren op welk vlak van de kubus vallen. Aan de hand van deze informatie lost de robot de kubus op met een algoritme dat eerder werd gebruikt in robots die andere Rubik's oplossen.

In de video hierboven zie je het hele proces in actie - gewoon niet knipperen.

Hoewel onze vlezige menselijke vingers niet het beste kunnen hopen op de draaiende motoren en metalen handvatten van robots zoals deze, hebben professionele menselijke snelheidsbakken een paar behoorlijk verbijsterende snelheidsrecords van hunzelf opgesteld. Het huidige wereldsnelheidsrecord voor het oplossen van een Rubik's Cube is in handen van Seung Beom Cho, die een verwarde kubus in 4,59 seconden loste tijdens een World Cube Organisation-wedstrijd in 2007. Volgens de Rubik's Cube-community Ruwix.com versloeg Cho het vorige wereldrecord met slechts een tiende van een seconde.

Leden van de machine die weerstandsbeheersing op de proef stellen, nemen de moed: hoewel robots misschien veel sneller zijn dan mensen bij het oplossen van Rubiks kubussen, het omslaan van hamburgers en het beklimmen van steile verticale muren, zien ze er nog steeds belachelijk uit om deuren te openen.