Lunar Bibles in Legal Limbo: The Battle for Space-Flown Scripture

NASA's Dawn sonde breekt verbluffende nieuwe beelden van de dwergplaneet Ceres terwijl het ruimtevaartuig steeds hoger boven de kleine wereld duwt.

In één afbeelding toont de enorme Occator Crater van Ceres het centrale heldere gebied, het helderste op Ceres. De krater zelf is 57 mijl breed (92 kilometer) en 2,5 mijl diep (4 kilometer). Dat maakt het 77 keer groter dan de Barringer Crater in Arizona. Dawn nam de foto toen deze ongeveer 920 mijl (1480 km) boven het oppervlak lag, begin oktober. [Bekijk meer geweldige Ceres-foto's van Dawn]

Planetaire wetenschappers denken dat de lichtpuntjes kunnen zijn van zout materiaal dat opborrelt tijdens geologische activiteit; de vloeistof sublimeert en laat de zouten achter. Een andere asteroïde die in Ceres dichtslaat, zou ook opwelling kunnen veroorzaken, wat sommigen dachten dat gebeurde in de Occator Crater.

Wetenschappers hebben ook een afbeelding uitgebracht die een idee geeft van hoe Ceres eruit zou zien als mensen het met hun eigen ogen zouden kunnen zien, van dichtbij.

De nieuwe baan van Dawn ligt op 7.200 mijl (7.242 km) van Ceres. NASA stuurt de sonde naar grotere hoogten waar hij extra metingen kan doen. Het ruimtevaartuig zal bijvoorbeeld zijn gammastraal- en neutronenspectrometer gebruiken om te kijken naar de kosmische stralen die de ruimte rond de asteroïde doordringen, om ze te vergelijken met metingen dichterbij. De achtergrond "ruis" kan dan worden gescheiden van het signaal, waardoor meer onderzoek van de compositie van Ceres.

Ceres begon zijn weg naar de nieuwe baan op 4 november. Terwijl de primaire missie in juli voltooid was, verlengde NASA de missie omdat de sonde nog steeds functioneerde.

NASA's Dawn-ruimtevaartuig werd gelanceerd in 2007 en reisde voor het eerst naar Vesta en kwam in juli 2011 in een baan. In september 2012 verliet het de baan om naar Ceres te gaan, waar het in maart 2015 aankwam.