SpaceX 'Complacent' Before Rocket Explosion, zegt Elon Musk

De explosie van een SpaceX-raket tijdens een ruimtestation dat vorige maand missie bevoorraadt, heeft het bedrijf op sommige manieren wakker geschud, zei CEO en oprichter Elon Musk.

Vóór de explosie van Falcon 9 op 28 juni - die de zevende robotische vrachtmissie van het bedrijf naar het internationale ruimtestation minder dan drie minuten nadat het schip was afgevuurd - had voltooid, had SpaceX een serie van 20 succesvolle succesvolle lanceringen gehad over een periode van zeven jaar.

"Tot op zekere hoogte denk ik dat het bedrijf misschien een beetje zelfgenoegzaam is geworden," vertelde Musk maandag (20 juli) tijdens een teleconferentie waarin de waarschijnlijke oorzaak van het incident werd besproken. "Ik denk dat dit zeker een belangrijke les is, en iets dat we in de toekomst met ons zullen meenemen." [The Falcon 9 Explosion in Slow Motion (video)]

SpaceX denkt dat een stalen steun een fles hogedrukhelium in de Falcon 9 vastzette op 28 juni, wat leidde tot een snelle "overdruk" in de vloeistof-zuurstoftank in de bovenste fase van de raket.

De veerpoot was waarschijnlijk slecht gemaakt, omdat hij blijkbaar onder een lading van 2000 pond brak. (900 kilogram) kracht, ondanks dat het gecertificeerd is bestand te zijn tegen 10.000 lbs. (4.500 kg), zei Musk. Het bedrijf is van plan om elk van de honderden stutten die op elke Falcon 9 vliegen afzonderlijk te testen en zal waarschijnlijk de stutten van een andere leverancier gaan kopen, voegde hij eraan toe.

Elon Musk richtte SpaceX op in 2002, met als doel om de kosten van ruimtevlucht voldoende te verminderen om menselijke buitenposten op Mars een haalbaar vooruitzicht te maken. Een zekere mate van paranoia markeerde de begintijd van het bedrijf, toen het relatief kleine personeel nog steeds aan het leren was hoe raketten moesten worden gebouwd, zei Musk.

Maar de faalangst nam blijkbaar af met elke succesvolle lancering na de laatste opstartbijeenkomst van SpaceX, die plaatsvond tijdens een lancering in augustus 2008 van de Falcon 1-raket van het bedrijf. En die trend werd waarschijnlijk versterkt door de explosieve groei van het bedrijf, zei Musk.

In augustus 2008 was "het bedrijf slechts ongeveer 500 mensen, en nu zijn we 4.000 mensen", zei hij. "Dus de overgrote meerderheid van de mensen in het bedrijf had alleen succes ooit gezien en als je alleen maar succes hebt gezien, ben je duidelijk niet zo bang voor falen."

Vóór elke lancering, zo voegde Musk toe, stuurt hij een e-mail in het hele bedrijf om medewerkers te vragen of ze een reden kunnen bedenken om de lancering uit te stellen.

"De twintigste keer dat ik die e-mail verstuur, lijkt het gewoon, weet je," Er is Elon weer paranoïde. " Het resoneert niet met dezelfde kracht, "zei Musk. "Maar ik denk dat nu iedereen bij het bedrijf weet hoe moeilijk het is om raketten succesvol te laten omlopen, en ik denk dat we er sterker voor zullen zijn."

Ambtenaren van NASA hebben ook het vertrouwen uitgesproken dat SpaceX terugkeert na het ongeluk van vorige maand. (SpaceX heeft een NASA-contract van $ 1,6 miljard om ten minste 12 onbemande vrachtmissies naar het ruimtestation te vliegen met behulp van de Falcon 9 en de Dragon-capsule van het bedrijf.)

"SpaceX heeft buitengewone capaciteiten gedemonstreerd tijdens zijn eerste zes cargo-bevoorradingsmissies naar het station, en we weten dat ze dat succes kunnen nabootsen", zei NASA-beheerder Charles Bolden in een verklaring kort na het incident. "Dit is een herinnering dat ruimtevaart een ongelooflijke uitdaging is, maar we leren van elk succes en elke tegenslag."