'Space Careers' Book Shows Hoe een Out-of-This-World-baan te vinden

Planet Nine is daar, en astronomen zijn vastbesloten om het te vinden, volgens een nieuwe verklaring van NASA. Het feitelijk toenemende bewijs suggereert dat het moeilijk is ons zonnestelsel in te beelden zonder de onzichtbare wereld.

De hypothetische planeet wordt verondersteld ongeveer 10 keer massiever te zijn dan de aarde en bevindt zich in de donkere buitenste regionen van het zonnestelsel, ongeveer 20 keer verder van de zon dan Neptunus. Hoewel de mysterieuze wereld nog steeds nog moet worden gevonden, hebben astronomen een aantal vreemde kenmerken van ons zonnestelsel ontdekt die het beste kunnen worden verklaard door de aanwezigheid van een negende planeet, aldus de NASA-verklaring.

"Er zijn nu vijf verschillende lijnen van waarnemingsmateriaal die wijzen op het bestaan ​​van Planet Nine," zei Konstantin Batygin, een planetaire astrofysicus bij het California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena, in de verklaring. "Als je deze verklaring zou verwijderen en je zou voorstellen dat Planet Nine niet bestaat, dan genereer je meer problemen dan je oplost. Ineens heb je vijf verschillende puzzels en je moet vijf verschillende theorieën verzinnen om ze uit te leggen." [Het bewijs voor 'Planet Nine' in ons zonnestelsel (galerij)

In 2016 publiceerde Batygin en co-auteur Mike Brown, een astronoom bij Caltech, een onderzoek naar de elliptische banen van zes bekende objecten in de Kuipergordel, een ver verwijderd gebied van ijzige lichamen die zich uitstrekken van Neptunus naar de buitenwereld in de richting van de interstellaire ruimte. Hun bevindingen onthulden dat al die Kuipergordelobjecten elliptische banen hebben die in dezelfde richting wijzen en ongeveer 30 graden "naar beneden" zijn gekanteld in vergelijking met het vlak waarin de acht officiële planeten om de zon cirkelen, volgens de verklaring.

Het gebruik van computersimulaties van het zonnestelsel met een Planet Nine, Batygin en Brown toonde ook dat er nog meer objecten moeten worden gekanteld dan 90 graden ten opzichte van het zonnevlak. Verder onderzoek wees uit dat al vijf van dergelijke objecten al bekend waren om aan deze parameters te voldoen, aldus de onderzoekers.

Sindsdien hebben de astronomen nieuw bewijs gevonden dat het bestaan ​​van Planet Nine verder ondersteunt. Met hulp van Elizabeth Bailey, astrofysicus en planetaire wetenschapper bij Caltech, liet het team zien dat de invloed van Planet Nine de planeten van ons zonnestelsel mogelijk heeft gekanteld, wat zou verklaren waarom de zone waarin de acht belangrijkste planeten rond de zon draaien ongeveer 6 graden vergeleken met de evenaar van de zon.

"Over lange perioden zal Planet Nine het hele zonnestelsel vlak preciseren, of schommelen, net als een top op een tafel," zei Batygin in de verklaring.

Ten slotte laten de onderzoekers zien hoe de aanwezigheid van Planet Nine zou kunnen verklaren waarom sommige Kuipergordels objecten in een andere richting laten bewegen dan al het andere in het zonnestelsel.

"Geen enkel ander model kan de vreemdheid van deze banen met hoge inclinatie verklaren," zei Batygin in de verklaring. "Het blijkt dat Planet Nine een natuurlijke weg is voor hun generatie.Deze dingen zijn met hulp van Planet Nine uit het zonnestelsel gekomen en vervolgens door Neptunus naar binnen verspreid."

In de toekomst zijn de onderzoekers van plan om de Subaru-telescoop in het Mauna Kea Observatorium op Hawaii te gebruiken om Planet Nine te vinden en daaruit af te leiden waar de mysterieuze wereld vandaan kwam.

Het meest voorkomende type planeten ontdekt rond andere sterren in onze melkweg is wat astronomen "super-aarde" noemen - rotsachtige werelden die groter zijn dan de aarde maar kleiner dan Neptunus. Nochtans is er nog geen dergelijke planeet ontdekt in ons zonnestelsel, wat betekent dat Planet Nine onze ontbrekende 'superaarde' zou kunnen zijn, aldus de onderzoekers.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om dat te verduidelijken sommige Kuipergordel objecten onverwacht baan in de tegenovergestelde richting van de rest van het zonnestelsel, niet allemaal.