Raketlancering vanavond zal zichtbaar zijn vanaf de Amerikaanse oostkust

Skies in de Mid-Atlantische staten zullen naar verwachting glashelder zijn vanavond, en als alles volgens plan verloopt, kunnen de schakelpanelen van lokale radio- en televisiestations een plotselinge stroom oproepen zien tussen 23.00 uur. en 23:59 uur EDT van mensen overrompeld door het zien van een klinkende raket. De booster draagt ‚Äč‚Äčinstrumenten om te bestuderen wanneer de eerste sterren en sterrenstelsels in het universum zijn gevormd en hoe helder ze hun nucleaire brandstof hebben verbrand.

De lancering zal plaatsvinden vanaf het lanceringsbereik van NASA in de Wallops Flight Facility in Virginia. Een Black Brant XII suborbital-raket zal de Kosmische Infrarood-achtergrondbeleving (CIBER) naar de bovenste atmosfeer van de aarde voeren.

Dit wordt de vierde vlucht voor CIBER op een NASA-klinkende raket. De vorige lanceringen waren in 2009, 2010 en 2012, van de White Sands Missile Range in New Mexico. Na elke vlucht werd het experiment of de nuttige lading hersteld voor post-kalibraties en opnieuw gevlogen. [Galerij: Wallops Island Rocket lanceert]

De geplande lancering van vanavond zal een beetje anders zijn, omdat CIBER op een grotere en krachtigere raket zal vliegen dan ooit tevoren. Dit voertuig zal loft CIBER naar een grotere hoogte brengen dan eerder werd bereikt, waardoor een langere observatietijd voor de instrumenten wordt verkregen. Na de vlucht zal het experiment meer dan 400 mijl vanaf de Virginiacoast in de Atlantische Oceaan opspatten, maar zal niet worden teruggewonnen.

De kaart hierboven toont de voorspelde zichtzones van de raket tot 120 seconden (2 minuten) na het opstijgen vanaf het eiland Wallops. De raket zal reizen in een richting zuidoost, uit over de Atlantische Oceaan, en zal een maximale hoogte bereiken van 360 km ongeveer 7,2 minuten na de lancering.

Volgens sommige 'achterkant van de envelop'-berekeningen zou theoretisch op zo'n hoogte de Nihka vierde trap van de Black Brant XII net zichtbaar zijn tot een straal van maximaal 2.900 kilometer (2.900 kilometer). Dus zelfs als u ver buiten de 120 seconden durende kijkzone op de kaart woont, is het misschien nog steeds de moeite waard om een ‚Äč‚Äčkijkje te nemen.

"De doelstellingen van het experiment zijn van fundamenteel belang voor astrofysica: om het proces van de eerste vorming van sterrenstelsels te onderzoeken", zegt Jamie Bock, CIBER principal investigator van het California Institute of Technology. "De meting is technisch uiterst moeilijk."

De Black Brant is een door Canada ontworpen klinkende raket gebouwd door Bristol Aerospace of Winnipeg, Manitoba. Dankzij een slagingspercentage van 98 procent is het nog steeds een van de meest populaire klinkende raketten ooit gebouwd.

Op 19 september 2009 veroorzaakte een andere Black Brant XII, die werd gelanceerd vanaf Wallops Island om wolken te bestuderen, talloze oproepen vanuit de noordoostelijke Verenigde Staten, waarbij kijkers "vreemde lichten aan de hemel" meldden. NASA meldde dat het licht afkomstig was van een kunstmatige noctilucente wolk gevormd door de uitlaatdeeltjes van de vierde trap van de raket op een hoogte van ongeveer 173 mijl.

Als technische problemen een annulering van de lancering van vanavond veroorzaken, is er een zesdaagse kans (5 juni tot en met 10 juni) om het opnieuw te proberen.

Het NASA Visitor Center in Wallops gaat om 9:30 uur op de dag van lancering open voor publiekelijk bezoek aan de liftoff. Je kunt de lancering ook live bekijken op Ustream vanaf 10 uur 's avonds. De status van de missie op de lanceringsdag kan worden gevolgd op de Twitter- en Facebook-feeds van NASA Wallops. De missiestatus is ook beschikbaar op de startstatusregel van Wallops op 757-824-2050.

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor het tijdschrift "Natural History", de "Farmer's Almanac" en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York. Volg ons op tjilpen, en . Origineel artikel op ProfoundSpace.org.