NASA Eyeing Nuclear Fusion Rockets voor toekomstige verkenning van de ruimte

AUSTIN, Texas - Aan de vooravond van de première van deze maand van 'Cosmos: A Spacetime Odyssey', was gastheer en astrofysicus Neil deGrasse Tyson poëtisch over wetenschapsgeletterdheid, exoplaneten en de tandenfee hier op het South by Southwest-festival.

"Cosmos", dat op 9 maart in première ging, verschilt van andere wetenschappelijke documentaires omdat het je laat zien waarom wetenschap belangrijk voor je is, vertelde Tyson, directeur van het Hayden Planetarium in het American Museum of Natural History, aan een vol publiek dat meerdere auditoria vulde. De tweede aflevering van "COSMOS" wordt uitgezonden op zondag (16 maart) op FOX en maandag op National Geographic Channel.

Wetenschapsgeletterdheid is niet een verzameling van kennis, maar eerder een verkenning, zei Tyson in de presentatie van 8 maart aan een volle zaal van meer dan 400 SXSW-fans.

"Ik wil geen antwoorden geven," zei hij. "Wanneer je onderzoekt, komen al die antwoorden gratis." ['Cosmos'-samenvatting: 7 dingen die we in de première hebben geleerd]

Als een kind bijvoorbeeld met een rauw ei speelt, laat hem het dan breken, zei Tyson - dat leert het kind de betekenis van 'broos'.

Tyson ziet alles als een leerzaam moment. Hij moedigde zijn dochter bijvoorbeeld aan een sceptische kijk op de tandenfee te nemen. Dus deden zijn dochter en haar klasgenoten een experiment om te testen of de tandenfee bestond en hun tanden onder hun kussens legden zonder het aan hun ouders te vertellen.

Onze plek in de ruimte

Op een bepaald moment tijdens de Q & A gaf de moderator Tyson opblaasbare bollen van de aarde en de maan en vroeg hem en een vrijwilliger om de afstand tussen de twee bollen aan te tonen. Toen de vrijwilliger de 'maan' te dicht bij de 'aarde' plaatste, zei Tyson tegen hem:"Je bent belogen door schoolboeken die de aarde en de maan op dezelfde pagina moeten persen. '

Tyson riffs ook op Oostenrijkse "skydiver Felix Baumgartner's" space jump "vanaf 39 kilometer (24 mijl) boven de grond. Op de bol van de aarde komt de sprong van Baumgartner overeen met een hoogte van ongeveer twee millimeter (0,08 inch), zei Tyson. "Er is zoveel om echt onder de indruk van te zijn in het universum, ik wil niet dat je wordt afgeleid door dingen die dat niet zijn."

Toen het gesprek veranderde naar waarom mensen naar de ruimte moesten gaan, grapte Tyson dat de dinosaurussen naar de ruimte zouden zijn gegaan als ze dat konden. Als mensen niet investeren in manieren om een ​​asteroïde af te buigen, "ik wil niet de lacherige massa van de melkweg zijn", beweerde Tyson.

Op een serieuzere toon, Tyson noemde ruimteverkenning "een investering op lange termijn in de gezondheid en rijkdom van de natie." Particuliere ondernemingen spelen een rol bij de verkenning van de ruimte, maar het is te riskant en duur om zonder regeringen te doen, zei hij.

Tyson beëindigde zijn toespraak met een hoopvolle opmerking over het begrip van het publiek. "Het doel van 'Cosmos', 'zei hij,' is om mensen in staat te stellen om eigenaar te worden van de wetenschap. '

De tweede aflevering van 'Cosmos: A Spacetime Odyssey', genaamd 'Some of the Things Molecules Do', wordt om negen uur 's avonds uitgezonden. ET / 8 p.m. CT on Fox op zondag 16 maart. Het wordt maandag 17 maart opnieuw uitgezonden op het National Geographic Channel om 10 uur 's morgens. ET / 9 p.m. CT.