Awesome Citizen-Scientist Video Shows Juno Probe's aankomst op Jupiter

Ik kwam weg van de première van Star Trek: Discovery met twee polariserende gevoelens. Ten eerste: als een sci-fi / actiedrama is Star Trek: Discovery bijna ongeëvenaard. Het verhaal is intens, het schrijven is boeiend, de cinematografie is prachtig, de speciale effecten zijn van topklasse, de cast is overtuigend en het tempo is levendig.

Ten tweede: Discovery is een Star Trek-show en betreedt een aantal zeer onzekere wateren, en ik weet niet zeker wat ik moet denken.

Star Trek: Discovery heeft een gecompliceerde geschiedenis - het ging bijna 10 maanden na de geplande datum in première - en er werd veel druk op uitgeoefend. Niet alleen is Star Trek: Discovery de eerste wekelijkse Trek-show sinds Enterprise eindigde in 2005; het is ook de eerste Trek-show die exclusief wordt uitgezonden via een streamingdienst (CBS All Access in de Verenigde Staten, Netflix elders).

De show moet twee (of drie) generaties oudere fans geruststellen dat de Federatie van de 23e eeuw nog steeds iets is dat ze willen volgen, en ook geliefd is bij nieuwe kijkers, die waarschijnlijk net de sci-fi prestige tv betreden voor de eerste keer.

Gebaseerd op de eerste twee afleveringen, is Star Trek: Discovery de moeite waard? Waarschijnlijk. Zal het een triomfantelijke terugkeer van Star Trek naar het kleine scherm aankondigen? Mogelijk. Is het de erfenis van de zes shows die het hebben geïnspireerd? Dat is een veel moeilijkere vraag om te beantwoorden.

Het verhaal tot nu toe

Voor degenen die de première nog niet hebben gezien, ondermijnt Star Trek: Discovery verwachtingen omdat het titulaire schip volledig afwezig is in de eerste twee afleveringen ("The Vulcan Hello" en "Battle at the Binary Stars"). In plaats daarvan concentreert de actie zich op Cmdr. Michael Burnham (Sonequa Martin-Green) en haar commandant, Capt. Philippa Georgiou (Michelle Yeoh) aan boord van de USS Shenzhou.

Vanaf het begin geeft de show ons enkele vertrouwde elementen en sommigen voelen zich niet vertrouwd. De band tussen Burnham en Georgiou is duidelijk vanaf de eerste scène, waarin de twee een woestijn doorkruisen in een door droogte geteisterde wereld, schertsen en proberen water te vinden. De vertrekkende Burnham en de meer gereserveerde Georgiou hebben duidelijk lang samengewerkt en hun relatie voelt net zo oprecht en vertederend als die van de grote kapiteins en hun XO's.

Wat niet zo bekend is, is dat de Shenzhou geen vlaggenschip van de Federatie is op een zeer zichtbare missie. Het is niet de Enterprise, die de lading naar het onbekende leidt; het is niet eens Deep Space Nine, een strategische doelstelling bewaken. Het is gewoon een alledaags verkenningsschip, dat al ver achterhaald is voordat de serie begint.

Georgiou is competent en Burnham is in staat om haar bevelen plichtsgetrouw uit te voeren, maar het is duidelijk dat geen van beiden de absolute beste is die de Federatie te bieden heeft, de eerste is te bij de boekhouding en de laatste is te impulsief. Dat zijn karaktereigenschappen die ernstige gevolgen hebben aan het einde van de eerste twee afleveringen.

Focussen op - bij gebrek aan een beter woord - gemiddelde federale functionarissen in plaats van opmerkelijke impresario's zoals Kirk en Spock heeft echter voordelen. Vanaf het begin biedt Discovery een meer nuchtere, dagelijkse gevoeligheid voor de procedure.

Als dus Georgiou en Burnham zich bevinden in de frontlinie van een mogelijke grootschalige oorlog tussen de Federatie en het Klingon-rijk, weet het publiek niet meteen zeker of zij de juiste officieren voor de klus zijn. We zijn er helemaal niet zeker van dat ze in staat zullen zijn om te praten of zich een weg uit deze te vechten, zoals Picard, Janeway of zelfs Archer. Inderdaad, "Battle at the Binary Stars" eindigt met de personages, het schip en zelfs de galactische balans van macht in heel verschillende situaties dan ze waren in het begin van "The Vulcan Hello."

De show vindt ongeveer 100 jaar na Enterprise plaats (Archer, T'Pol, Tucker), maar ongeveer 10 jaar voor de originele serie (Kirk, Spock, McCoy). Zonder over uitgebreide complotdetails te gaan, gaat de premiere van Star Trek: Discovery ongeveer als volgt: Georgiou en Burnham nemen de Shenzhou om een ​​mysterieus object op de grenzen van de Federatieruimte te onderzoeken. Daar ontdekken ze dat Klingon-troepen - met wie de Federatie al bijna 100 jaar een ongemakkelijke wapenstilstand heeft - zich onder een charismatische, ijverige krijgsheer genaamd T'Kuvma (Chris Obi) verzamelen. Niet in staat om contact op te nemen met T'Kuvma, staat de Shenzhou in een ongemakkelijke patstelling met het superieure Klingon-schip - en Burnhams voorstel om de situatie aan te pakken zou kunnen leiden tot een stabielere vrede, of tot totale oorlog.

Het Klingon-probleem

Laten we hier een moment nemen om te praten over de Klingons, die de connectie tussen Discovery als een aangrijpende space-opera en Discovery als een Star Trek-opvolger eenvoudig belichamen. In Discovery zijn de Klingons lelijke, haarloze wezens met gezichtsvervormingen, grijszwarte huid en sierlijke sieraden of harnassen. Hun vlaggenschip is versierd met ingewikkelde kisten voor krijgers die in de strijd zijn gevallen; het interieur is bezaaid met gedetailleerde houtsnijwerk, fakkels en gelaagde platforms. Stel je voor dat de orks van Tolkien ruimteschepen konden bouwen, en dat is zo ongeveer wat Discovery's opnieuw bedacht Klingons eruit zien.

Vanuit een canoniek perspectief is Discovery's portret van de Klingons - niet om woorden te kleineren - belachelijk. In de originele serie waren de Klingons bloeddorstig en samenzweerderig, maar ze waren ook slim, overtuigend en, eenmaal in een blauwe maan, zelfs snel met een grapje.

De daaropvolgende vijf series bouwden de kenmerken van de Klingons uit tot een complete cultuur. In het ergste geval kunnen Klingons nog steeds koppig, wreed en kortzichtig zijn. Maar ze waren ook een trotse krijgercultuur, compleet met hun eigen architectuur, religie en taal.

We hebben geleerd dat Klingons eerlijkheid, openhartigheid en vriendschap waarderen; dat ze oneerlijkheid verachten en zelfs hun respect voor andere rassen kunnen verlengen. Ze verdienen eer boven al het andere, maar eer komt in meerdere vormen - sterven in de strijd, ja, maar ook loyaal blijven aan vrienden, op zoek naar avontuur, intriges blootleggen en zelfs potentiële vijanden verdedigen in een rechtbank.

Het is moeilijk voor te stellen dat Discovery's Klingons al deze dingen doen. In tegenstelling tot de sobere, praktische schepen van The Next Generation en Deep Space Nine, lijkt het vlaggenschip van T'Kuvma op een zwevende tempel - ook al weten fans van lange tijd dat Klingons zulke buitensporigheid afwijst. T'Kuvma is obsessief bezig zijn gevallen officieren te begraven - ook al weten we dat Klingons een dood lichaam als een leeg omhulsel beschouwt en het op een of andere manier niet kan schelen wat er met het dode lichaam gebeurt nadat de dood schreeuwt. (Props to Discovery voor het opnemen van de dodelijke schreeuw, tenminste.)

T'Kuvma's Klingons zijn vreugdeloze, militaristische schurken die "eer" gebruiken als rookgordijn om hun misleiding en wreedheid te rechtvaardigen. We hebben Klingons eerder zo gezien, maar ze zijn altijd een van de vele facties geweest - niet het geheel van een race. Door de Klingons te reduceren tot generiek kwaadaardige veroveraars, heeft het Star Trek van een van zijn meest fascinerende instellingen en fans van een genuanceerde tegenstander verspeeld.

Ik zou door kunnen gaan, maar de Klingons zijn een voorbeeld van een groter punt over Star Trek: Discovery: voor al zijn verdiensten voelt het gewoon niet zo veel als Star Trek. Er is geen gevoel van optimisme of (ironisch) ontdekken; de Federatie is goed en de Klingons zijn slecht, periode; en de belangrijkste focus van de show is een naderende oorlog. We hebben al eerder een volledige oorlog gezien in Deep Space Nine, maar het duurde vier seizoenen om te bouwen aan de Dominion War, en onderweg was er veel verkenning, morele complexiteit en humor.

Ondernemende jonge vrouwen

Als Star Trek: Discovery klinkt als alle doom en somberheid, is het dat niet. Hoewel het een verwarde relatie heeft met de Star Trek-canon, heeft het veel te bieden als het op zijn eigen merites wordt genomen.

Zoals hierboven vermeld, zijn Yeoh en Martin-Green onmiddellijk sympathieke leads, en de chemie tussen de twee voelt oprecht. Doug Jones speelt Lt. Saru, een minzame officier uit een intrigerend nieuw buitenaards ras, en James Frain stapt in de schoenen van wijlen Mark Lenard als Sarek, de diplomaat van de Federatie, vader van Spock en mentor van Burnham. We hebben het grootste deel van de hoofdcast nog niet ontmoet, maar iedereen die we tot nu toe hebben gezien, heeft oprechte, memorabele optredens gegeven.

De cinematografie van de show is ook prachtig, met voorkeur voor scheve, Nederlandse invalshoeken en onconventionele perspectieven. Terwijl Discovery zich iets dichter bij de Reboot-films van Abrams voelt dan de traditionele relaxte bridge-and-corridor shots, helpt het de show een gevoel van urgentie en opwinding te krijgen zonder te ver te gaan in pure actiefotografie.

Het tempo van de show vertraagt ​​nooit te veel, maar komt ook nooit in het ruige gebied van de Abrams-films terecht. We hebben een goede, lange tijd om Burnham en Georgiou te leren kennen voordat ze hun eerste grote uitdaging aangaan. Het plot ontvouwt zich organisch, dus tegen de tijd dat het grote schipgevecht komt (je had toch niet gedacht dat er ooit een Star Trek-première zou zijn, hè?), Wordt het publiek er volledig in geïnvesteerd. Elk personage krijgt voldoende tijd in de schijnwerpers, dus hun motivaties, persoonlijkheden en handelingsstrategieën zijn duidelijk. Elk hoofdpersonage geniet van climaxtriomfen en maakt enorme fouten, waardoor het de flauwheid van bijvoorbeeld 'Encounter at Farpoint' (de première van de volgende generatie) vermijdt.

Gewoon zeggen dat Star Trek: Discovery heel leuk is om te kijken, verkoopt het kort, want ambitieuze sci-fi televisie die net zo afhankelijk is van karakterontwikkeling als actie is heel moeilijk om te doen. Maar Discovery is bijna altijd boeiend (of op zijn minst visueel arresterend) en bijna nooit saai. De show verwacht niet dat we sprongen van logica zullen maken die de personages niet voor zichzelf zouden maken. Als Star Trek: Discovery een andere sci-fi show zou zijn, zou de première simpelweg een sterke start zijn voor een opwindende nieuwe franchise.

Om moedig verder te gaan

Natuurlijk, Star Trek: Discovery is geen andere show. Het draagt ​​op zijn schouders het gewicht van 51 jaar geschiedenis en de (onrealistische, hoogstwaarschijnlijk onmogelijke) verwachtingen van miljoenen fans over de hele wereld. Star Trek is niet alleen een verzameling solide sci-fi drama's; het is ook filosofie, wetenschap, technologie, geschiedenis, taal en popcultuur, gecomprimeerd tot een doorlopend avontuur over jongens met puntige oren en grote voorhoofden.

Gezien het seriële karakter van zijn verhaal zal Star Trek: Discovery onmogelijk te beoordelen zijn tot het seizoen zijn gangetje is gegaan en we een vollediger beeld krijgen van waar het voor gaat. Misschien zal het tevreden zijn om gewoon een militair sci-fi verhaal te vertellen over een heethoofdige officier die haar waarde bewijst; Ik hoop (en geloof) dat het uiteindelijk zal komen om de optimistische aard van de franchise opnieuw te bevestigen en zal laten zien hoe we vrede kunnen nastreven en een raakvlak vinden met vreemde culturen. Voor alle buitenaardse vuistgevechten, faseraties en ruimteschipgevechten is Star Trek altijd al een verhaal geweest over hoe we allemaal met elkaar kunnen opschieten.

Ik laat je achter met een korte vergelijking. De laatste Star Trek-show naar première was Enterprise in 2001. De serie had zijn ups en downs, maar "Broken Bow" demonstreerde precies hoe een show première moest worden. In de loop van twee afleveringen leerden we over de hele hoofdcast van Enterprise, evenals hun relaties met en met elkaar. We ontmoetten een slechterik die de loop van de hele serie zou beïnvloeden, maar we volgden ook een op zichzelf staand avontuur dat ons (opnieuw) introduceerde bij de Klingons. We hadden een vuurgevecht en een gevecht met een schip.Tegen het einde van de aflevering wisten we precies wat de missie van de Enterprise was en wat de personages wilden bereiken terwijl ze het deden.

Afkomstig van de premiere van Star Trek: Discovery, daar weet ik heel weinig van. Ik ken het grootste deel van de centrale cast niet; Ik weet niet wat de algemene boog van het seizoen zal zijn; Ik weet niet eens hoe het titulaire schip eruit ziet. Ja, ik wil meer kijken - maar gedeeltelijk vanwege het einde van de cliffhanger van de tweede aflevering, niet het algemene concept van de show.

Op basis van de kracht van de prestaties van Martin-Green, de prachtige esthetiek van de show en de onweerstaanbare verhaalhaken, is het een gegeven dat ik door zal blijven kijken naar de show, en ik kan me voorstellen dat de meeste andere fans hetzelfde zullen voelen. Star Trek: Discovery is zeker goede tv; Ik wou dat ik met zekerheid kon zeggen of het een goed Star Trek-avontuur was.