Kon Komende Komeet Flybys Mars Ruimtevaartuig beschadigen?

Vergeet niet om in de vroege uren van zaterdagochtend (4 april) naar de hemel te kijken om een ​​glimp op te vangen van de kortste totale maansverduistering van de eeuw.

De maan zal volledig door de schaduw van de aarde worden opgeslokt gedurende slechts 4 minuten en 43 seconden op zaterdagochtend, aldus ambtenaren van de NASA. Gedurende die tijd kan de maan veranderen van zijn normale grijsachtige tint naar diep, bloedrood. De totale zonsverduistering begint om 6:16 a.m. EDT (1016 GMT). Je kunt een livewebcast van de zonsverduistering bekijken op de Slooh Observatory-website, Slooh.com, of hier op ProfoundSpace.org met dank aan Slooh, beginnend om 6.00 uur EDT (1000 GMT).

Die kleurverandering kan een dramatische vertoning betekenen, vooral voor mensen in het verre verleden, zeiden NASA-functionarissen.

"Voor vroege mensen was [een maansverduistering] een tijd waarin ze vreesden dat het leven zou kunnen eindigen, omdat de maan bloedrood werd en het licht dat de maan 's nachts aanleverde, permanent was weggenomen," Mitzi Adams, een astronoom bij NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, zei vandaag tijdens een persconferentie (3 april). "Maar gelukkig is [het licht] altijd teruggekomen." [Hoe de maansverduistering 4 april te zien (fotogids)]

De 4e zonsverduistering is de derde in een reeks van vier totale maansverduisteringen - bekend als een maan-tetrad - zichtbaar in de Verenigde Staten. Elk van de verduisteringen wordt gescheiden door ongeveer 6 maanden. De laatste aflevering van deze vier-eclipsreeks zal plaatsvinden op 28 september. De maansverduistering van zaterdag volgt nauw achter de totale zonsverduistering die plaatsvond op 20 maart.

De schaduw van de aarde heeft een buitenring, de penumbra en een binnenkern, de umbra. Waar de maan de penumbra passeert, lijkt het donker, alsof er een hap uit is gehaald. Wanneer de maan door de umbra passeert, verandert deze in een diepe, rode kleur.

Een totale maansverduistering treedt op wanneer de maan volledig is ondergedompeld in de umbra. Op zaterdag begint de maan om ongeveer 6:16 uur EDT (1016 GMT) de umbra binnen te gaan, maar wordt pas volledig bedekt door de schaduw tot ongeveer 7:57 EDT (1157 GMT), nadat de maan op de meeste locaties is geplaatst ten oosten van de rivier de Mississippi.

Terwijl de totale zonsverduistering minder dan vijf minuten duurt, zal de maan ongeveer een uur en 40 minuten gedeeltelijk in de umbra ondergedompeld zijn. De donkere schaduw van de penumbra zal eerst zichtbaar zijn op het oppervlak van de maan vanaf ongeveer 5:35 a.m. EDT (0935 GMT), volgens Sky en Telescope magazine.

Kijkers ten westen van de rivier de Mississippi kunnen de totale maansverduistering zien, beginnend om ongeveer 4.57 uur PDT (1157 GMT). Skywatchers in Hawaï en westelijk Alaska kunnen de hele eclips bekijken, van de ingang van de maan tot de uitgang van de penumbra.

De eclips van dit weekend zijn extreem kort omdat de maan alleen door de buitenrand van de umbra loopt. (De kortste totale maansverduistering in de opgenomen geschiedenis, volgens Adams, was in 1529 en duurde slechts 1 minuut en 41 seconden).

De eclips zal niet zichtbaar zijn in Europa of het grootste deel van Afrika. De gedeeltelijke zonsverduistering is zichtbaar in alle behalve de meest oostelijke delen van Zuid-Amerika. De beste kijklocaties voor de totale zonsverduistering zijn in de Pacifische regio, inclusief Oost-Australië, Nieuw-Zeeland en andere delen van Oceanië.