Waterlekkage in Astronaut's Spacesuit-helm stopt Spacewalk

Voor de tweede keer in minder dan drie jaar is een ruimtewandeling buiten het International Space Station afgebroken vanwege een waterlek in de helm van een astronaut.

Een ruimtewandeling waarbij NASA-astronaut Tim Kopra en de Britse collega Tim Peake betrokken waren, werd ongeveer 15 uur geleden vroegtijdig afgebroken (15 januari) toen Kopra wat water in zijn helm zag.

Het incident deed denken aan een soortgelijke met betrekking tot de Italiaanse ruimtevlieger Luca Parmitano in juli 2013, maar was lang niet zo dramatisch of ernstig, zeiden NASA-functionarissen. Parmitano merkte een aanzienlijke hoeveelheid water op in zijn helm - het resultaat van een probleem met het watercirculerende koelsysteem van zijn ruimtepak, later door onderzoekers bepaald - terwijl Kopra een veel kleinere hoeveelheid behandelde. [Hoe NASA Spacesuits werken: EMU's Explained (Infographic)]

"De bemanning is helemaal niet in gevaar, maar de beslissing is genomen, op veilig spelen, om de bemanning weer naar binnen te krijgen en om ze in een veilige configuratie te krijgen", zei NASA-commentator Rob Navias tijdens de ruimtewandeling.

Kopra en Peake begonnen vandaag met de spacewalk, of extravehicular activiteit (EVA), om 7:48 uur EST (1248 GMT), en zouden volgens plan buiten 6.5 uur in de buurt van het lab plaatsvinden. Ze hebben hun belangrijkste doel, het vervangen van een defecte spanningsregelaar, op een efficiënte manier volbracht en zijn vervolgens begonnen met het uitvoeren van een aantal secundaire taken.

Kopra zag een kleine bubbel water in zijn helm om 11:56 uur EST (1656 GMT), en kort daarna besloten spacewalk controllers op de grond om de EVA als voorzorgsmaatregel te beëindigen, aldus NASA-functionarissen. De twee astronauten waren om 12:31 uur terug in het internationale ruimtestation, veilig en wel. EST (1731 GMT).

"Ik kon zeker zeggen dat de zijkanten opgezwollen waren," zei Kopra nadat hij terug was gereden naar het ruimtestation, verwijzend naar het waterabsorberende pad in zijn helm. "De eerste keer dat ik merkte dat het waarschijnlijk ongeveer dezelfde tijd was dat ik zag dat het water van bovenaf naar beneden kwam en het was redelijk merkbaar. Het verschil tussen nominaal en wat ik aanvankelijk voelde was vrij klein."

De volgende stap is uitzoeken wat er precies is gebeurd.

"Commandant Scott Kelly zal de bemanningsleden assisteren bij een versnelde verwijdering van hun ruimtepakken en helmen", schreven NASA-functionarissen vandaag in een update. "Zodra ze de ruimtepakken en helmen hebben verwijderd, zullen de astronauten een spuit gebruiken om een ​​watermonster te nemen en het absorptiekussen van de helm op te halen om te bepalen wat het water kan hebben veroorzaakt in de helm van Kopra."

Alvorens het lek op te merken, had Kopra ook een hoger dan normale koolstofdioxide-aflezing gemeld, die was teruggevoerd op een defecte sensor in zijn ruimtepak.