Safe Landing: Brazil's First Astronaut, ISS Crew Return to Earth

Vier NASA-missies op het gebied van aardwetenschap worden geschrapt als het federale budgettaire verzoek van de Trump-regering 2018 in de wet wordt opgenomen.

Op het hakblok zijn de Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem (PACE) -satelliet; het experiment van de Orbiting Carbon Observatory-3 (OCO-3); het Climate Absolute Radiance and Refractivity Observatory (CLARREO) Pathfinder; en het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

Kort na de verkiezingen van november 2016 zei een adviseur van Trump dat de president van plan is het onderzoek naar klimaatverandering door NASA uit te bannen. Alle vier de bovengenoemde missies zijn ten minste gedeeltelijk gericht op het bestuderen van het klimaat. ['Luisteren naar de planeten' om ons veranderende klimaat te begrijpen (video)]

Volgens SpaceNews zou NASA oorspronkelijk $ 27,9 miljoen hebben besteed aan CLARREO Pathfinder, $ 9,5 miljoen aan OCO-3 en $ 1,2 miljoen aan DSCOVR in het fiscale jaar 2018. PACE, dat zich nog in de ontwikkelingsfase bevindt, had nog geen geld toegewezen.

De PACE-missie is ontworpen om wolken en aerosolen in de atmosfeer en de oceanen te bestuderen met behulp van een instrument dat de Oceaankleurmonitor (OCM) wordt genoemd. Omdat de OCM op een groot aantal verschillende golflengten kan "kijken", inclusief ultraviolet en infrarood, zou het de helderheid van de atmosfeer kunnen volgen, zien hoeveel organisch materiaal er in de oceanen is en zelfs de gezondheid van plankton meten, NASA-functionarissen. heb gezegd. De PACE-satelliet is gepland voor eind 2022.

CLARREO Pathfinder is een project dat zou starten naar het internationale ruimtestation in 2020 of daaromheen, waar het technologieën zou demonstreren, zoals een gereflecteerde zonnespectrometer, die nodig is voor de CLARREO-satelliet. Die toekomstige vrij vliegende missie zou nauwkeurige gegevens verzamelen die onderzoekers zouden helpen hun klimaatmodellen te verbeteren, aldus NASA-functionarissen.

OCO-3 zou ook een ISS-gemonteerd observatorium zijn, waarvan de missie het meten van de koolstofdioxide in de atmosfeer van de aarde vanuit de ruimte omvat. OCO-3 zou op drie verschillende manieren naar de aarde kunnen kijken: het waarnemen van de grond direct onder het ISS; het meten van gereflecteerd licht van het aardoppervlak, zoals over de oceaan; en gericht op specifieke gebieden. De lancering van het instrument is gericht op 2018.

In tegenstelling tot de andere drie missies is DISCOVR al in de lucht. Het ruimtevaartuig is in februari 2015 gelanceerd en meet momenteel de stroom deeltjes die uit de zon stromen, om mensen op aarde te waarschuwen voor dreigende zonnestormen.

DISCOVR is een gezamenlijke missie waarbij NASA en de National Oceanic and Atmospheric Administration betrokken zijn. Het opereert vanuit de zon-aarde Lagrange punt 1 - een zwaartekracht-stabiele plek in de ruimte ongeveer 1,5 miljoen kilometer van de aarde - en kan daarom een ā€‹ā€‹waarschuwing van een uur geven voor een dreigende geomagnetische storm. Dergelijke stormen kunnen gebeuren wanneer grote wolken geladen deeltjes uit de zon losbarsten en in het magnetisch veld van de aarde slaan. Krachtige aardmagnetische stormen kunnen de elektriciteitsnetten beschadigen en de communicatie tijdelijk verstoren. DISCOVR zou uiteindelijk de Advanced Composition Explorer (ACE) -satelliet van NASA moeten vervangen, die in 1997 werd gelanceerd.

DISCOVR heeft ook een camera aan boord die naar de zonovergoten kant van de aarde kijkt en onderzoekt dagelijkse variaties van functies zoals bewolking. Het is dit aspect van de missie dat volgens het nieuwe begrotingsverzoek zou worden geëlimineerd.

Over het geheel genomen verleent de budgetblauwdruk 19,1 miljard dollar aan NASA in 2018, een korting van 0,8 procent ten opzichte van het niveau van 2017. Het Earth Science-programma van het bureau zou $ 1,8 miljard krijgen, een daling ten opzichte van $ 1,9 miljard in het lopende jaar.

Het voorgestelde budget van het Witte Huis zou ook de asteroïde omleidingsmissie annuleren, die een kei van een asteroïde in de buurt van de aarde wil plukken met behulp van een robotische sonde. Dit ruimtevaartuig zou dan de rots trekken om rond de maan te cirkelen, waar astronauten het zouden kunnen bezoeken.

Het voorgestelde budget van Trump zou doorgaan met het uitgeven van NASA's ruimtevaartuig megarocket en Orion capsule ($ 3,7 miljard), de Mars 2020 rover-missie en Europa Clipper, die in de 2020s zal starten met de studie Europa, een oceaan die maanvest van Jupiter. Maar de begroting zou geen financiering bieden voor een voorgestelde Europa-lander.

Het budgetverzoek blijft slechts een voorstel voor nu; het zal door het Congres moeten worden goedgekeurd, en dat zou in de tussentijd kunnen veranderen.

Je kunt de begrotingsblauwdruk van 2018 van de Trump-administratie hier lezen.