Nano-Scale Materials kunnen apparaten tegen extreme omgevingen in de ruimte beschermen

Skywatchers vragen zich misschien af ​​hoe nevels hun prachtige kleuren en vormen krijgen en een team van astronomen gebruikte de Very Large Telescope om erachter te komen.

Een internationaal team van wetenschappers heeft nu de eerste gedetailleerde optische kaart gemaakt van gas en stof in een planetaire nevel.

De astronomen concentreerden hun inspanningen op een prachtig hemellichaam dat bekend staat als de Saturnevel, of de planetaire nevel NGC 7009, functionarissen van de European Southern Observatory (ESO), die het onderzoek uitvoerde, zei gisteren in een verklaring. Onderzoekers analyseerden stof en gas in de nevel, dat zich vormde nadat een ster zijn materiaal had verloren toen het stierf, om te begrijpen hoe de sterfte leidde tot de complexe vormen van de nevel. [In volle bloei: astrofotograaf Snaps verbluffende rozetnevelfoto]

De Saturnusnevel dankt zijn naam aan de bekende geringde planeet in het zonnestelsel van de aarde en bevindt zich op ongeveer 5000 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Waterman. Het beschikt over felgekleurd heet gas dat de voormalige ster omcirkelt, die nu een witte dwerg wordt.

Voordat de nevel bestond, naderde een ster met een lage massa het einde van zijn levensduur; die ster veranderde in een rode reuzenster en begon zijn buitenste lagen af ​​te werpen. Deze lagen gas en stof waaiden de ruimte in vanwege de sterke stellaire winden en ultraviolette straling die uit de hete kern van de ster kwam. De uiterlijke puls van het materiaal is de oorzaak van de geringde vorm van de Saturnusnevel.

Het team gebruikte ESO's Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) op de Very Large Telescope (VLT) van het observatorium om de nevelwolken van dichtbij te bekijken. De telescoop bevindt zich in het Paranal-observatorium in Chili en kan de verschillende golflengten van het licht op elk punt in het beeld bepalen om uit te zoeken hoe het stof van de nevel wordt verspreid.

Met MUSE en de VLT hebben wetenschappers de functies van de Saturn-nevel in nooit eerder vertoonde details gecatalogiseerd, aldus de verklaring. Naast de halo, binnenste en buitenste schalen en handvatachtige vormen, vonden de onderzoekers een nieuwe golfvorm waarvan ze de formatie nog niet begrijpen.

Een andere opmerkelijke ontdekking was de lage hoeveelheid stof in de ellipsvormige binnenschaal van de nevel; het lijkt erop dat dit materiaal op een of andere manier wordt vernietigd, aldus de onderzoekers. Volgens ESO is een theorie dat de binnenschaal een schokgolf is, die het stof uitwist door het te verwarmen tot het verdampt in de ruimte.