Mishap to Delay Launch of NASA Communications Satellite

NEW ORLEANS - De zon onthulde zijn geheimen aan vrijwilligers over het hele land toen het zich achter de maan verborg tijdens de Grote Amerikaanse Zonsverduistering van 2017.

Als onderdeel van een project onder leiding van de National Solar Observatory (NSO) van National Science Foundation, observeerden teams van burgerwetenschappers de voorheen verborgen wortels van zonnepluimen, uitbarstingen van materiaal van de polen van de zon, tot aan de oppervlakte van de zon.

"Polaire pluimen zijn eerder gezien, maar niet in deze regio van de corona," vertelde Matthew Penn aan ProfoundSpace.org. Solaronderzoeker bij de NSO, Penn, is de projectvoorzitter van het Citizen Continental America Telescopic Eclipse Experiment (CATE), dat telescopen heeft opgezet met 68 teams van vrijwilligers verspreid over het pad van de eclips. De groep was in staat om de zon dichter bij het oppervlak te verbeelden dan andere instrumenten tijdens de ongelooflijke verschijnselen. Penn presenteerde de resultaten op de American Geophysical Union-bijeenkomst hier op 11 december. [Related: How a Solar Eclipse Captivated America in 2017]

"Dit was alleen te danken aan de inzet en het harde werk van al onze vrijwilligers", zei Penn.

De gaten opvullen

Op 21 augustus ervoeren de continentale Verenigde Staten een totale zonsverduistering. Voor de eerste keer in bijna honderd jaar marcheerde de schaduw van de maan dwars door het land van de Stille Oceaan naar de Atlantische Oceaan. Hoewel het eclipspad slechts ongeveer 70 mijl breed was, was een gedeeltelijke zonsverduistering zichtbaar voor iedereen in de onderste 48 staten.

Penn en het Citizen CATE-team waren van plan de eclips te gebruiken als een speciaal zonnefilter om de geheimen van de zon te onthullen. Als de meest nabije ster van de aarde heeft de zon altijd een reeks telescopen erop gericht, zowel op de grond als in de ruimte. De meeste waarnemers gebruiken een coronagraph, een rond schild dat het lichaam van de zon blokkeert, om te voorkomen dat hun instrumenten worden overweldigd door licht. Dit creëert een data-vrij ringetje in het midden, en het is dit gat dat Citizen CATE hoopte te vullen. [Amazing Photos: Beleef de Total Solar Eclipse 2017 opnieuw]

Volgens Penn konden ruimtegebaseerde waarnemingen slechts een glimp opvangen van structuren van ongeveer 1 zonnestralen van de ster. Door de maan te gebruiken in plaats van een coronagraph, konden de meeste Citizen CATE-teams rechtstreeks naar de oppervlakte kijken, met de beste observaties die eerdere metingen met een factor 100 verbeterden.

"De maan doet geweldig werk," zei Penn.

Polaire pluimen komen tevoorschijn uit de noord- en zuidpool van de zon. Volgens NASA zijn deze structuren geassocieerd met open magnetische veldlijnen bij de polen van de zon en zijn ze gerelateerd aan de zonnewind.

"We weten dat [de pluimen] de bron zijn van de snelle zonnewind, maar we weten niet hoe de wind wordt versneld", zei Penn. [Geweldige 2017 zonsverduistering foto's vanuit de ruimte]

Het landelijke project stelde telescopen in handen van studenten, variërend van de achtste klas tot de graduate school, maar ook van volwassenen. Van de 68 sites verspreid over het pad van de eclips verzamelden 61 bruikbare gegevens. Het resultaat was 83 minuten van een mogelijke 93 minuten verduisteringsobservaties, zei Penn.

"Ten minste was er een CATE-telescoop in de schaduw, kijkend naar de corona," zei Penn.

Terwijl eerdere metingen de pluimen op 20.000 mijl per uur verder van de zon in kaart brachten, veroverde Citizen CATE een veel snellere evolutie aan de polen. Penn zei dat de pluimen op ongeveer 200.000 mijl per uur zouden vertrekken.

Met de verduistering van 2017 achter zich hoopt Penn dat Citizen CATE door zal gaan met de 2023-eclips.

"Het is een heel andere route," zei Penn. "Het interessante is dat het ook over Mexico en Canada gaat, wat een hele internationale component toevoegt."