Minor Lunar Eclipse to Grace Night Sky Deze week

(Opmerking van de uitgever: De Slooh Space Camera-webcast van de penumbrale eclips is begonnen. Bekijk het hier live: zie Minor Lunar Eclipse in Slooh Webcast)

De maan duikt door de schaduw van de aarde op vrijdagavond (18 oktober) in een maansverduistering die in veel van de wereld zichtbaar zal zijn voor skywatchers met scherpe ogen.

De natuurlijke satelliet van de aarde passeert op vrijdag de zwakke buitenschaduw, bekend als de penumbra, met de tijd van de diepste zonsverduistering om 7:50 uur. EDT (2350 GMT). Het effect van een dergelijke "penumbrale zonsverduistering" zal subtiel zijn in vergelijking met het dramatische schouwspel van een totale maansverduistering, maar het is nog steeds de moeite waard om je nek omhoog te richten, zeggen experts.

"Ongebruikelijke schaduwen op de zuidelijke helft van de maan moeten redelijk duidelijk zijn," schreef Alan MacRobert van Sky en Telescope op zondag (13 oktober). "Zoek naar de penumbrale schaduw om van (hemels) oost naar west over de schijf te bewegen. Je zou mogelijk minder sporen van penumbrale schaduw kunnen detecteren gedurende ongeveer 45 minuten vóór en na de mid-eclips."

Als het weer het toelaat, krijgen waarnemers in de oostelijke helft van Noord-Amerika een goed zicht op de zonsverduistering. Mensen in de tijdzones in de bergen en de Pacific hebben echter niet zoveel geluk; voor hen zal de diepste fase plaatsvinden in de late middaguren, voordat de maan opkomt. De opvallende penumbrale maansverduistering foto's hier laten zien hoe de maan eruit kan zien tijdens het evenement.

De penumbrale zonsverduistering zal ook zichtbaar zijn op vrijdagavond in het Caribisch gebied en het oosten van Zuid-Amerika, en achtereenvolgens later gedurende de nacht en de vroege ochtenduren in Europa, Afrika en Azië, zeggen experts.

Maansverduisteringen komen voor wanneer de schaduw van de aarde ervoor zorgt dat zonlicht de maan niet bereikt. Er zijn drie verschillende soorten eclips: totaal, gedeeltelijk en penumbral.

Een totale zonsverduistering treedt op wanneer de schaduw van de aarde (paraplu) over de maan valt en de hele satelliet in de schaduw werpt. Tijdens een gedeeltelijke zonsverduistering neemt de umbra een hap uit een deel van de maan, terwijl een penumbrale zonsverduistering alleen de zwakkere buitenschaduw van de aarde betreft, waardoor een veel minder dramatische verduistering optreedt.