Superflares van de zon kunnen het leven hebben geactiveerd door aarde te verwarmen

Het gesloten ruimtevliegtuig X-37B van de Amerikaanse luchtmacht staat vandaag op zijn vijfde geheime missie - de enige vraag is precies wanneer.

Als het weer het toelaat, zal het ruimtevliegtuig opstijgen aan boord van een SpaceX Falcon 9-raket vanuit het Kennedy Space Center in Florida ergens tussen 9.50 uur EDT en 2.55 uur. EDT (1350-1855 GMT), en u kunt de lancering live online bekijken.

SpaceX zal de lancering live uitzenden en je kunt het live bekijken op ProfoundSpace.org, met dank aan SpaceX. Maar het startvenster beslaat uren en de webcast start slechts 10 minuten voor de lancering - dus blijf op je hoede. Kort na de lancering zal de eerste trap van de Falcon 9 SpaceX's Landing Zone 1 landen in het nabijgelegen Cape Canaveral Air Force Station. [The Mysterious X-37B Space Plane: 6 verrassende feiten]

Deze vlucht markeert de tweede militaire lancering van SpaceX; in mei droeg een Falcon-raket een geclassificeerde spionsatelliet in een baan om het ministerie van Defensie.

De 45e Space Wing van de luchtmacht plaatste een luchtruimsluitingsadvies dat een lanceringsperiode van iets meer dan 5 uur besloeg.

Natuurlijk hangt deze lancering allemaal af van het weer. Volgens SpaceNews is het weer 50 procent "go" voor een lancering morgen, maar zal het de komende dagen steeds erger worden naarmate de orkaan Irma het gebied nadert. Als SpaceX de X-37B vandaag niet kan starten, heeft het een back-up-lanceringsdag van 8 september.

Hoewel Irma 950 mijl ten zuidoosten van de ruimtehaven zal zijn en geen invloed heeft op de lancering van een donderdag, zou een planningstrook naar vrijdag kunnen leiden tot windsnelheden tot 20 mph (32 km / uur) aan het einde van het startvenster, meldde Emre Kelly voor Florida vandaag.

X-37B ruimtevliegtuig, ook wel Orbital Test Vehicle (OTV) genoemd, is een van de twee bekende herbruikbare voertuigen in de militaire vloot.

"De vijfde OTV-missie blijft de prestaties en flexibiliteit van de X-37B verbeteren als een demonstratie van ruimtetechnologie en een hostplatform voor experimentele ladingen," zeiden luchtmachtfunctionarissen in een verklaring. "Deze missie draagt ​​kleine satellietrit-aandelen en zal grotere kansen laten zien voor een snelle toegang tot de ruimte en het testen van omringende ruimtevaarttechnologieën."

Ze voegde daaraan toe dat de missie een laadvermogen zal ontvangen om experimentele elektronica en oscillerende heatpipe-technologieën te testen voor gebruik in langlopende missies. Het zal ook worden gelanceerd in en geland vanuit een baan met hogere hellingshoek dan in eerdere missies.

De robotachtige minishuttle is geen onbekende voor de civiele onzekerheid; de laatste X-37B missie belandde uiteindelijk op 7 mei na 718 dagen in de ruimte, zonder voorafgaande waarschuwing. Elk van de vier OTV-missies, te beginnen in 2010, is langer in de ruimte gebleven dan de vorige.

Er zijn dus een paar vraagtekens bij deze missie: niet alleen de precieze lanceringstijd en details van de missie zijn vaag, maar de datum van de landing is ook onzeker - hoewel het veilig is om te raden dat dit niet snel zal gebeuren.