Nieuwe EAGLE-simulatie toont sterrenstelsels zoals ze werkelijk zijn (video)

Saturnusmaan Mimas gloeit een stralend wit op deze foto van het Cassini-ruimtevaartuig van NASA. Het beeld domineren is Mimas 'kenmerk Herschel Crater, genoemd naar de astronoom William Herschel die voor het eerst de maan ontdekte, waar schaduwen een idee geven van hoe groot de holte eigenlijk is.

De krater is 88 mijl (140 kilometer) breed - bijna een derde van de diameter van Mimas zelf. De Herschel-top, de centrale bergvoorziening die veel voorkomt in grote inslagkraters, staat op dezelfde hoogte als de Mount Everest op aarde. De kenmerkende Herschel-krater geeft Mimas meer dan een voorbijgaande gelijkenis met de fictieve Death Star uit het science fiction-universum "Star Wars". U kunt hier meer foto's van Mimas in onze galerij zien.

Het Cassini-ruimtevaartuig beschreef het halfrond van de ijzige maan tegenover Saturnus met het noorden omhoog en ongeveer 21 graden naar links. Cassini's narrow-angle camera gebruikte een combinatie van zijn speciale filters om het beeld vast te leggen op 22 oktober 2016, hoewel NASA deze afbeelding pas deze maand uitbracht. Cassini was bijna 115.000 mijl (185.000 kilometer) van de maan verwijderd.

Cassini, een samenwerkingsproject van NASA, ESA (het Europese ruimteagentschap) en het Italiaanse ruimteagentschap en beheerd door Jet Propulsion Laboratory in Californië, is al bijna 20 jaar bezig met het verzamelen van gegevens over de buitenste planeten. Eind 2016 begon het ruimtevaartuig met het eerste deel van zijn Grand Finale, waar het meer dan 20 keer in een baan om Saturnus gegevens verzamelt over de planeet, zijn manen en zijn ringen voordat hij eind 2017 de planeet induikt.