LEGO Lancering Awesome Spaceport Shuttle Sets in augustus

Jupiter's prachtige bands en razende stormen staan ​​volledig in beeld in een verbluffende nieuwe foto van NASA's Hubble Space Telescope.

Hubble beet de foto op maandag (3 april), slechts vier dagen voordat Jupiter in "oppositie" komt - dat wil zeggen, vormt een rechte lijn met de aarde en de zon, met de aarde in het midden.

Oppositie valt ook samen met Jupiter's naaste benadering van onze planeet; op vrijdag (7 april) zal de gasreus slechts 415 miljoen mijl (670 miljoen kilometer) van de aarde verwijderd zijn. (Op zaterdag 8 april komt Jupiter echter dichter bij de aarde.)

In de verste verte haalt Jupiter ongeveer 601 miljoen mijl (968 miljoen km) van de aarde.

Het beeld, dat Hubble met zijn Wide Field Camera 3-instrument heeft vastgelegd, lost details op van slechts 129 kilometer in de dynamische atmosfeer van Jupiter, aldus functionarissen van de NASA. Dus de vele kleurrijke bands van de planeet zijn duidelijk zichtbaar.

"Deze banden, met afwisselende windbewegingen, worden gecreëerd door verschillen in de dikte en hoogte van de ammoniakijswolken, de lichtere banden stijgen hoger en hebben dikkere wolken dan de donkere banden," NASA-functionarissen schreven vandaag in een beeldbeschrijving (6 april) ). "De bands worden gescheiden door winden die snelheden tot 400 mijl (644 kilometer) per uur kunnen bereiken."

De beroemde Grote Rode Vlek valt ook op. Deze gigantische storm is groter dan de aarde, maar hij is sinds het einde van de 19e eeuw aan het slinken, om redenen die astronomen niet begrijpen. Hubble zal Jupiter blijven observeren, op zoek naar aanwijzingen voor dit mysterie, aldus NASA-functionarissen.

Jupiter komt om de 13 maanden in de oppositie, dus de volgende nabije aardebenadering van de reuzenplaneet zal plaatsvinden in mei 2018.

De nieuwe Hubble-waarnemingen werden genomen op ongeveer dezelfde tijd dat NASA's Jupiter-in een baan omringende Juno-sonde zijn nieuwste nabije benadering van de gigantische planeet maakte. Dat is geen toeval; wetenschappers willen de gegevens vergelijken die zijn verzameld door de twee ruimtevaartuigen, aldus ambtenaren van het agentschap.

Hubble, een gezamenlijke missie van de NASA en het European Space Agency, draait al bijna 27 jaar rond de aarde. De telescoop lanceerde aan boord van de Space Shuttle Discovery op 24 april 1990 en werd een dag later ingezet.