Solar Flares Explained: What You Need to Know

Een nieuwe lijn van cruises met wetenschappelijk thema laat passagiers sterren kijken vanuit de open oceaan, een unieke locatie ver weg van stadslichten.

Princes Cruises en Discovery Channel hebben een reeks cruises met wetenschappelijk thema gecreëerd, genaamd 'Discovery at Sea'. De excursies zijn voorzien van activiteiten zoals duiken met haaien, tijd doorbrengen met exotische dieren in het wild, kijken naar aurora's en sterren kijken.

Het bekijken van de nachtelijke hemel vanaf een locatie ver weg van stadslichten kan een magische ervaring zijn, maar het vereist meestal reizen naar zeer afgelegen locaties (wat voor sommige mensen deel uitmaakt van het plezier). Maar sterren kijken op een cruiseschip is uniek, omdat het schip kan reizen naar locaties die volledig verstoken zijn van lichtvervuiling, en toch zijn kijkers nooit meer dan een paar stappen verwijderd van de accommodaties van het schip. [Sterrenwachttips voor amateurastronomen]

De sterrenwachtsessies worden gehouden op "zee-avonden" wanneer het schip ver van een haven ligt. Een "Stargazing Specialist aan boord" leidt de sessies, wijst op sterrenbeelden en kosmische verschijnselen en beantwoordt vragen.

Het programma werd gedeeltelijk gemaakt met astrofysicus Hakeem Oluseyi, een universitair hoofddocent natuurkunde aan het Florida Institute of Technology en een gasthoogleraar natuurkunde aan het Massachusetts Institute of Technology. Oluseyi organiseert de tv-show 'Outrageous Acts of Science' van Science Channel.

Voor het cruise-programma hielp hij mee aan het ontwikkelen van de "rondgang door de lucht" die aan passagiers wordt gepresenteerd, vertelde hij aan ProfoundSpace.org. Daarnaast nam hij een reeks exclusieve videotrapen op over verschillende astrofysische onderwerpen die passagiers in hun kamers kunnen bekijken.

Tijdens een promotie-evenement voor de nieuwe cruisemaatschappij in New York City, vertelde Oluseyi aan ProfoundSpace.org dat een cruise de mogelijkheid bood om delen van de lucht of kosmische kenmerken te zien die mogelijk niet zichtbaar waren vanaf de thuislocatie van de passagier. Dit omvat aurora's, die soms zichtbaar zijn vanaf de Alaska-tochten.

"Het andere dat je van een cruise kunt krijgen, is de toegang tot beide hemisferen," vertelde Oluseyi aan ProfoundSpace.org. "De nachtelijke hemel is geweldig, waar ter wereld je ook bent, maar wat echt cool is, is dat het van plaats tot plaats verandert."

Op het zuidelijk halfrond is de band van de Melkweg recht boven je hoofd, in plaats van iets naar de zijkant, zoals op het noordelijk halfrond. Dus kijkers uit de noordelijke helft van de wereld kunnen 'sterrenhopen en nevel zien die je normaal niet zou kunnen zien', zei hij.

Sterrenwachtnachten zijn beschikbaar op alle Discovery at Sea-cruises. Meer informatie is beschikbaar op de website van het programma.