Alpha Centauri: Waarom ons systeem met naastgelegen sterren zoveel potentieel biedt

De tweede helft van een ambitieuze, maandenlange gesimuleerde Mars-missie is nu aan de gang.

Zes bemanningsleden zijn gearriveerd bij het Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS), een buitenpost in de Canadese Noordpool die wordt gerund door de non-profit Mars Society. De mijlpaal markeert het begin van fase 2 van de Mars 160-missie, die bedoeld is om de mensheid te helpen zich voor te bereiden op echte bemande missies naar de Rode Planeet.

Fase 1 van Mars 160 vond afgelopen najaar plaats, toen zeven mensen 80 dagen leefden en werkten in het Mars Desert Research Station (MDRS) van de Mars Society in Utah. De FMARS-fase duurt ook 80 dagen en bevat de naam van de algemene missie. [Inside Mars 160: The Red Light and Red Planet Simulation in Pictures]

De lengte van Mars 160 maakt het speciaal. Hoewel de Mars Society verschillende missies naar MDRS en FMARS heeft opgestart, hebben deze vorige inspanningen over het algemeen slechts een paar weken per keer geduurd.

De crew van FMARS wordt geleid door de Fransman Alexandre Mangeot. De andere on-site teamleden zijn Yusuke Murakami uit Japan; Australische Jonathan Clarke; Russische journaliste Anastasiya Stepanova; Anushree Srivastava, die uit India komt maar momenteel in Engeland woont; en Amerikaan Paul Knightly. Alle zes zijn veteranen van het MDRS-gedeelte van de missie.

Shannon Rupert, die als hoofdonderzoeker van het MDRS-been diende, maakt die rol voor de FMARS-fase opnieuw. Maar deze keer deelt ze PI-taken met Paul Sokoloff, een senior onderzoeker bij het Canadian Museum of Nature, aldus vertegenwoordigers van de Mars Society. (Noch Rupert noch Sokoloff zullen de zes bemanningsleden aanklampen.)

Tijdens hun verblijf bij FMARS, dat zich op het eiland Devon in Canada bevindt, zullen de bemanningsleden onderzoek verrichten op een aantal gebieden, van geologie en microbiologie tot psychologie (om te onderzoeken hoe kleine groepen bijvoorbeeld in een geïsoleerde omgeving functioneren). De protocollen en programma's zullen vergelijkbaar zijn met die gebruikt bij MDRS, om te peilen hoe verschillende locaties van invloed zijn op de verzamelde gegevens, aldus vertegenwoordigers van de Mars Society.

"Mars 160 is een unieke missie die zowel woestijn- als Arctic Mars-analogen combineert en vergelijkt als veldtestomgevingen voor onderzoek naar Mars-missieactiviteiten," zei Robert Zubrin, voorzitter van de Mars-Society in een verklaring. "De Mars Society heeft dit belangrijke onderzoeksveld geopend, dat nu wereldwijd wordt uitgebreid, en met deze missie door een uitstekende bemanning uit vier continenten, zullen we het aanzienlijk uitbreiden." Op naar Mars. "

Je kunt de Mars 160-missie van de Mars Society hier volgen: //mars160.marssociety.org.