Tiny 'Soccer Ball' Space Molecules kon 10.000 Mount Everests evenaren

De mensheid moet dankbaar zijn "Het beest" heeft de aarde niet in zijn vizier.

Deze zondag (8 juni), de bijna-aarde asteroïde 2014 HQ124 - waarvan sommige waarnemers "The Beast" de bijnaam hebben gegeven - zal de planeet een relatief gladde scheerbeurt geven, komende binnen 777.000 mijlen (1,25 miljoen kilometer) bij de dichtstbijzijnde benadering, of ongeveer 3,25 keer de afstand van de aarde tot de maan.

Er is geen kans op een impact op deze pas, benadrukken onderzoekers. Maar met een breedte van 335 meter kan HQ124 in 2014 ernstige schade aanrichten als het tegen ons botst. [Potentially Dangerous Asteroids (Images)]

"Deze zou zeker catastrofaal zijn als het de aarde raakt", zei asteroïde impact-expert Mark Boslough van Sandia National Laboratories in New Mexico, zei donderdag (5 juni) tijdens een webcast geproduceerd door het online observatorium van de Slooh-gemeenschap dat een voorbeeld was van de komende flyby van HQ124 in 2014 .

"Als het een stad zou raken, zou het zeker een heel grootstedelijk gebied tenietdoen," voegt Boslough toe.

Asteroïde 2014 HQ124 reist momenteel ongeveer 31.000 mph (50.000 km / u) ten opzichte van de aarde, aldus Boslough. Maar als de asteroïde op een ramkoers zou staan, zou de zwaartekracht van onze planeet zijn snelheid verhogen tot ongeveer 40.000 mph (64.000 km / u) op het moment van impact.

Als 2014 HQ124 een solide stuk rots is - de samenstelling is niet bekend - dan zou de staking een explosie ontketenen met een opbrengst van ongeveer 2000 megaton, voegde Boslough eraan toe. Ter vergelijking: de atoombom die de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog over de Japanse stad Hiroshima gooiden, was ongeveer 15 kiloton. (Eén megaton is gelijk aan 1.000 kiloton.)

"Je zou eindigen met een krater ongeveer 3 mijl breed," Boslough toegevoegd. "Zo'n evenement zou ramen van meer dan 100 kilometer verbreken."

Asteroïde 2014 HQ124 werd op 23 april ontdekt, slechts zes weken geleden - niet lang genoeg om de asteroïde af te buigen als deze op een ramkoers met de aarde lag. Maar dat betekent niet dat de asteroïde miljoenen mensen zou doden als het in New York City of Tokio zou toeslaan.

"Zodra het binnen radarafstand is, is de precisie opmerkelijk goed op de positie en snelheid," zei Boslough. "Dus de mensen van JPL [NASA's Jet Propulsion Laboratory] zouden in staat zijn om het impactpunt binnen de dichtstbijzijnde kilometer en de tijd tot binnen de dichtstbijzijnde seconde te voorspellen."

Er zou dus waarschijnlijk voldoende tijd zijn om een ​​effectieve evacuatiecampagne te organiseren als HQ124 in 2014 rechtstreeks op ons afstevent. Maar dat is niet altijd het geval, omdat sommige (kleinere) ruimtest rotsen de planeet inslaan zonder ooit te worden gedetecteerd.

In februari 2013 bijvoorbeeld, ontplofte een asteroïde van 65 voet (20 m) zonder waarschuwing in de lucht boven de Russische stad Tsjeljabinsk, waardoor duizenden ramen werden verbrijzeld en meer dan 1.200 mensen gewond raakten. En er zijn nog veel meer objecten zoals de asteroïde van Chelyabinsk - kleine rotspartijen die niet genoemd worden door de donkere diepten van de ruimte.

Wetenschappers schatten dat ze ongeveer 95 procent van de potentiële 'civilisatie-enders' die er zijn, vinden - bergachtige asteroïden die minstens 1 km lang zijn. Maar er zijn waarschijnlijk meer dan 1 miljoen asteroïden in de buurt van de aarde die minstens 30 meter breed zijn en minder dan 1 procent daarvan is ontdekt.