Buzz Aldrin: Pence bood weinig details over ruimtebeleid in White House Meeting

Een nieuwe ontdekking van een zwart middengat suggereert dat zwarte gaten in alle maten beschikbaar zijn.

Er zijn geen zwarte gaten te zien, maar ze worden gedetecteerd door hun effecten op sterren of gas om hen heen op te merken. Ze zijn zo compact dat niets, inclusief licht, aan hen ontsnapt. Slechts twee klassen van zwarte gaten zijn stevig gevestigd om te bestaan: Stellaire zwarte gaten wegen typisch een paar keer de massa van de zon; superzware zwarte gaten zijn geladen met miljoenen of miljarden zonsmassa's.

Astronomen hebben lang gedebatteerd over het bestaan ​​van een klasse van middleweight zwarte gaten, die een ontbrekende schakel kunnen zijn in de evolutie van de eerste stellaire zwarte gaten van het universum naar supermassieve zwarte gaten die de meeste belangrijke sterrenstelsels verankeren.

Gegevens verzameld door instrumenten op de Hubble-ruimtetelescoop en de Gemini South-telescoop in Chili tonen aan dat de grootste sterrencluster van de lucht, Omega Centauri, mogelijk een ongrijpbaar zwart gat in de middellange massa in het midden zou kunnen bevatten.

"Dit resultaat toont aan dat er een continu bereik van massa's is voor zwarte gaten, van superzwaar, tot halfgevorderde massa, tot kleine stellaire massasoorten," zei astronoom Eva Noyola van het Max-Planck Instituut voor Buitenaardse Fysica in Duitsland, en leider van het team dat de ontdekking deed, die vandaag werd aangekondigd.

Gelegen op 17.000 lichtjaar afstand, heeft Omega Centauri een lange geschiedenis van verbijsterende astronomen. Bijna 2000 jaar geleden noemden wetenschappers het als een enkele ster. In 1677 herzag Edmond Halley de identiteit van Omega als een nevel, en het was pas in de jaren 1830 dat de Engelse astronoom John Herschel het als een bolhoop herkende.

Het hele cluster bevat ongeveer 10 miljoen sterren, stevig gebonden aan de zwaartekracht, waardoor Omega Centauri tot de grootste en meest massieve behoort van zo'n 200 bolvormige sterrenhopen die rond de Melkweg cirkelen. Deze clusters hebben de neiging om voornamelijk oude sterren te huisvesten en worden beschouwd als overblijfselen van het vroege universum.

Door de snelheden van sterren in het midden van het cluster te meten, berekenden Noyola en haar collega's dat de totale massa van Omega veel hoger was dan verwacht op basis van het aantal en het type sterren dat werd gezien.

De onderzoekers vermoeden dat de ontbrekende massa afkomstig is van een zwart gat met een gewicht van 40.000 zonsmassa's in het midden van het cluster.?

Andere mogelijke verklaringen voor de ontbrekende mis zijn een verzameling onzichtbare uitgebrande sterren, zoals witte dwergen of neutronensterren, of een groep sterren met langwerpige banen die zouden maken dat de sterren het dichtst bij het centrum lijken te versnellen en resulteren in een overschatting van de massa. Noyola zegt dat deze alternatieven onwaarschijnlijk zijn, deels vanwege het feit dat beide scenario's van zeer korte duur zouden zijn.

  • Video: Chandra's middelgrote zwarte hole
  • Stem: De vreemdste dingen in de ruimte
  • Top 10 Star Mysteries