Zie de aarde vanuit de ruimte met een Pink Floyd-soundtrack (video)

Twee astronauten nemen vandaag (24 maart) een ruimtewandeling buiten het internationale ruimtestation om de buitenpost voor te bereiden op een nieuwe aanlegring en andere upgrades.

NASA-astronaut Shane Kimbrough en de Franse astronaut Thomas Pesquet zullen naar verwachting 6,5 uur buiten het station werken tijdens de ruimtewandeling, die begint om ongeveer 8:00 uur EDT (1200 GMT). Je kunt de ruimtewandeling hier live bekijken, met dank aan NASA TV.

De ruimtewandeling van vandaag is de eerste van drie gepland voor de bemanning van het ruimtestation in de komende paar weken. Tijdens hun werk zullen Kimbrough en Pesquet een NASA-module voorbereiden die bekend staat als Pressurized Mating Adapter-3 (PMA-3) voor de toekomstige installatie van een internationale docking-adapter waarmee commercieel ruimteschepen kunnen aansluiten op het ruimtestation. Het station heeft al een IDA, met de ruimtewandeling van vandaag de buitenpost voor de installatie van een tweede dockadapter. [Expeditie 50 van het ruimtestation in Missie]

Kimbrough, die de expeditie 50 bemanning van het station bestuurt, en Pesquet "zullen de kabels en elektrische verbindingen op PMA-3 loskoppelen om zich voor te bereiden op de robotbeweging op donderdag 30 maart," zeiden NASA-functionarissen in een verklaring. Die beweging valt samen met de tweede ruimtewandeling in de huidige reeks.

"PMA-3 wordt verplaatst van de bakboordzijde van de Tranquility-module naar de naar de ruimte gerichte kant van de Harmony-module, waar het de thuisbasis zal worden van de docking-adapter, die wordt afgeleverd op een toekomstige vlucht van een SpaceX Dragon-vrachtschip , "NASA-functionarissen toegevoegd.

Van Kimbrough en Pesquet wordt ook verwacht dat ze een deel van de robotarm van het ruimtestation smeren, een radiatorklep inspecteren die wordt vermoed van een klein ammoniak-koelmiddellek, evenals camera's vervangen die zijn gemonteerd aan de buitenkant van het Japanse segment van het station, dat bestaat uit het enorme Kibo-laboratorium module, een opslagruimte en buitenkant veranda-achtige platform bedekt met experimenten.

De volgende ruimtewandeling in de driedelige serie is gepland voor 30 maart en zal worden uitgevoerd door Kimbrough en collega NASA-astronaut Peggy Whitson. De laatste ruimtewandeling is gepland op 6 april en wordt uitgevoerd door Whitson en Pesquet.

Kimbrough, Pesquet en Whitson zijn drie van de zes ruimtevaarders die momenteel op het internationale ruimtestation verblijven als onderdeel van de Expeditie 50-missie. De andere drie bemanningsleden - Andrey Borisenko, Sergey Ryzhikov en Oleg Novitskiy - zijn kosmonauten met het Russische ruimtevaartagentschap Roscosmos.

Bezoek ProfoundSpace.org voor een complete beschrijving van alle drie ruimtewandelingen op het ruimtestation.